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Medalla de Bronce en Competencia Internacional de Biología Sintética

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El equipo iGEM de ZAMORANO representó con el más alto honor a la universidad y a Honduras en el Encuentro Mundial de Biología Sintética (International Genetically Engineered Machine) realizado en Boston, Massachusetts, Estados Unidos, obteniendo medalla de bronce en la categoría Políticas y Mejores Prácticas.

Siendo su primera participación, iGEM ZAMORANO destacó en esta competencia mundial que congrega a unas 250 universidades de prestigio de Estados Unidos, Latinoamérica, Europa y Asia. El proyecto con que compitieron denominado Know Your Enemy, consistió en la evaluación de riesgo de una bacteria creada en ZAMORANO en 2013 y actividades para promover el conocimiento de las biociencias. Los estudiantes también desarrollaron un estudio de percepción y nivel de aprobación sobre el tema en cuatro universidades de Honduras.

iGEM ZAMORANO está integrado por:

  • Lucas Rocha Melogno (Bolivia), tercer año de la Carrera de Ambiente y Desarrollo.
  • Ediner Fuentes (Panamá), segundo año.
  • Sergio Urioste (Bolivia), cuarto año de la Carrera de Ambiente y Desarrollo.
  • Ana Morales (Ecuador), cuarto año de la Carrera de Ambiente y Desarrollo.
  • Fernando Vargas (Ecuador), cuarto año de la Carrera de Administración de Agronegocios.
  • René Chig├╝ila (El Salvador), tercer año de la Carrera de Agroindustria Alimentaria.
  • Oliver Chamorro (Paraguay), segundo año.
  • Valeria Guerrero (Ecuador), segundo año.
  • Osman Meza, Biólogo, UNAH.

El equipo de iGEM ZAMORANO recibió el apoyo de la Dra. María Mercedes Roca, exprofesora de la universidad e impulsadora de la iniciativa. También de los docentes Dr. Ludovic Boully e Ing. Arie Sanders; de la Directora del Centro e-Learning, Lic. Namig Herrera, y su equipo de trabajo.

Lucas Melogno, líder del equipo junto a Ediner Fuentes, cuenta la experiencia:

A las 8:10 a.m. del 30 de octubre llegamos al salón principal del evento. En ese momento comenzó la adrenalina a correr por nuestras venas, sin saber que ese sentimiento se mantendría constante, día y noche durante el resto del viaje. Comenzaron las presentaciones de los equipos, defensas de proyectos que parecían ser cada uno más impresionante que el anterior y nos dimos cuenta de lo técnica que era la competencia; un enfoque dirigido meramente a la innovación mediante la creación de nuevos organismos con una función específica en cualquier área, ya sea alimentos, energía o soluciones ambientales. Más que una competencia, se notaba un ambiente de mucha intelectualidad y deseo de contribuir a la sociedad con nuevos descubrimientos. Sin más, llegó el día de la presentación oficial del equipo. Manos frías, escalofríos corriendo la espalda y nudos en la garganta se sintieron previamente a la defensa del proyecto, sin embargo, estos no afectaron nuestro desempeño. Con una presentación segura, cada estudiante del equipo logró explicar en qué consistió el proyecto. Después recibimos una serie de preguntas de los jueces que fueron muy bien respondidas por el equipo. Finalizada la defensa, la emoción invadió nuestros cuerpos; lo habíamos logrado, frente a más de 300 personas en la sala defendimos el proyecto.

Al día siguiente tomó lugar la premiación y sin más que añadir, ZAMORANO obtuvo la medalla de bronce junto a Harvard, Yale y otras universidades de alto renombre mundial. El equipo se quedó con sed de más, con las ganas de haber ganado la medalla de oro pero luego de un momento de recapacitación concluimos que era la primera vez que participábamos en un concurso de tal índole e importancia, que no era nuestro campo de especialidad. Fue también un llamado a la humildad, para reconocer que por muy bueno que uno sea en algo, siempre habrá alguien mejor y que en lugar de cegarse por los triunfos, se debe aprovechar estas experiencias para crecer más, tanto a nivel profesional como humano.

Este equipo puedo estar presente en esta competencia mundial gracias al apoyo de la universidad, de estudiantes que hicieron actividades para recaudar fondos, a donaciones de miembros de la Junta de Fiduciarios de la institución y otras gestionadas por la Dra. Roca. También se logró el apoyo del Presidente de la República de Honduras, Abg. Juan Orlando Hernández, quien respalda a la juventud en eventos académicos científicos que ponen en alto a Honduras.

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