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En Estados Unidos: Investigación, Manejo y Salud de Novillos

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Por Ingrid Magaly Rivera Reyes (Nicaragua)

Curso el cuarto año de la Carrera de Ingeniería Agronómica. Me encuentro en mi práctica profesional en el Desert Research and Extension Center (DREC) de la Universidad de California, Davis. La pasantía está enfocada en nutrición animal donde tengo la oportunidad de aprender sobre aspectos de investigación, manejo y salud de novillos en confinamiento, teniendo un amplio rango de trabajo tanto de campo como de laboratorio.

El centro está comprometido con la investigación agrícola y la educación en el Valle Imperial. DREC se especializa en cultivos como hortalizas y alfalfa, engorde de ganado, gestión de riego y drenaje, y control de plagas. Se desarrollan programas para hacer frente a los retos actuales en áreas desérticas.

El centro también es el hogar de una de las más grandes instalaciones de investigación de engorde de ganado intensivo en los Estados Unidos en términos de replicación de corrales. Tiene 106 corrales de engorde con una capacidad de 700 cabezas, un granero metabolizado y una fabrica de concentrado operacional con maquinaria requerida para operaciones de molienda y procesamientos especiales de diversos granos.

Mi pasantía consiste en trabajar y conocer la dinámica de las actividades en el campo experimental, incluyendo alimentación, revisión, movimiento y pesaje de novillos Holstein (la raza principal que se engorda en la región suroeste de los Estados Unidos, por razón de la muy alta concentración de ganado lechero). También trabajo con métodos y técnicas de laboratorio para análisis bromatológico, participo en la colecta y preparación de muestras de dieta, así como digesta ruminal, intestinal y fecal. De manera rutinaria se hacen análisis de materia seca, ceniza, FDN, almidón, energía bruta, cromo, nitrógeno total, amoniacal y microbiano, todo para fines científicos. Dependiendo del tipo de experimento realizado también trabajo en la técnica de cromatografía de gases para análisis de ácidos grasos volátiles y también hago uso de espectroscopia colorimétrica.

Bajo la dirección del Dr. Richard Zinn, existen dos tipos de experimentos. El primero consiste en el manejo de ganado en un campo experimental para la colecta de datos de comportamiento y salud. De acuerdo a un protocolo establecido, se busca determinar el consumo de materia seca y la ganancia de peso con la actividad de pesaje cada dos semanas. Al terminar el tiempo de comportamiento de prueba se llevan al rastro donde se miden diferentes factores, como peso de canal, grasa renal, pélvica y del corazón (KPH), grosor de la grasa sobre la costilla, área de la chuleta, marmoleo y rendimiento de cortes deshuesado. El segundo tipo de experimento se trata de digestión y metabolismo. El centro de investigación cuenta con la colaboración de la Universidad Autónoma de Baja California, Mexicali, MX, con novillos canulados en el duodeno proximal y rumen para la toma de muestras necesarias para determinación de características de la digestión intestinal, ruminal y posruminal. Con la ayuda de las instalaciones del laboratorio del centro se analizan las muestras de dieta basal, contenido de duodeno, heces fecales y rumen, transportadas desde Mexicali para obtener y publicar los resultados finales del experimento. Los tratamientos de las pruebas metabólicas normalmente coinciden con las pruebas de comportamiento para ampliar la interpretación de resultado.

El don de la persistencia es una de las habilidades que he desarrollado gracias a los obstáculos que he enfrentado a lo largo de mi vida. Realizar mi práctica profesional en una universidad tan prestigiosa es una gran oportunidad tanto para mi vida personal como laboral. Los experimentos que se realizan serán de gran ayuda para el manejo eficiente de la producción de ganado de carne alrededor del mundo, debido a que los resultados y conclusiones que se obtengan serán publicados como artículos científicos por el Dr. Zinn y es para mi un gran honor ser participe de ello.

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