¿Conoces la Importancia de la Biodiversidad? | Universidad Zamorano
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¿Conoces la Importancia de la Biodiversidad?

Oliver Komar, Ph.D.

Profesor Pleno, Departamento de Ambiente y Desarrollo

okomar@zamorano.edu

La mayoría de personas se sorprenden al darse cuenta de cómo nuestras vidas dependen de la biodiversidad. Y algunas personas ni saben qué es biodiversidad. El gran problema es que el desconocimiento la está amenazando, y si se pierde la biodiversidad, nos dañamos a nosotros mismos, nuestros hijos y todos los que vienen después. Se podría dedicar toda una vida al estudio y comprensión de la biodiversidad, pero trataré explicar lo básico.

La biodiversidad, o diversidad biológica, se refiere a todos los ecosistemas del planeta, a la diversidad de especies (flora y fauna), y a la diversidad genética dentro de cada especie. Mantener diversos ecosistemas, diversas especies y diversos genotipos en cada especie es esencial para poder sobrevivir a largo plazo. Estos son esenciales para que nosotros los seres humanos podamos adaptarnos a cualquier cambio ambiental, lo cual puede incluir cambios en el clima, en la calidad del aire, y en la calidad del suelo.

¿Por qué el suelo? Porque los alimentos vienen del suelo. Dependemos de la agricultura, y sin suelos saludables, que en otras palabras son suelos ricos en lombrices y otras formas de biodiversidad, será difícil cultivar maíz, frijoles, hortalizas y otros cultivos a descubrir en el futuro. ¿De dónde vienen los cultivos? De la biodiversidad, por supuesto. Aun el ganado depende del suelo. Sin pastos y alimentos cultivados, no tendremos la abundancia de ganado o animales agropecuarios que nos generan tantos ricos platos culinarios.

“Bueno”, dices, “es obvio que necesitamos conservar ciertas plantas utilizadas en la agricultura, y quizás la fauna y microfauna del suelo.” Pero, ¿por qué debemos preocuparnos por la conservación de otras especies, tales como arañas, avispas, escarabajos, ratones, murciélagos, culebras, aves frugívoras (las especies que comen frutos) o aves granívoras (las aves que comen granos y semillas)? Hay varias respuestas; la mayoría de especies proporcionan servicios para el hombre, y es importante aprender cuáles son. Es un error considerar estas especies meramente pestes o plagas.

La mayoría de estos servicios son beneficios por los que ni siquiera pagamos. Todas las especies en su conjunto contribuyen a mantener el balance ecológico, lo cual evita el brote de plagas. Por ejemplo, el reciente caso de brote de gorgojo en Honduras se vio en los bosques dominados por una sola especie de árbol, el pino ocote. En cambio, al tener bosques diversos con muchas especies de árbol, se evitará brotes de plagas.

Animales tales como arañas, murciélagos, culebras y muchas especies de aves consumen enormes cantidades de insectos y ratones. Sin el control natural de poblaciones proporcionado por ecosistemas saludables, habrá más brotes de plagas. Los brotes de plagas afectan no solo la economía, sino también nuestro sentido de bienestar y calidad de vida.

Uno de los servicios más interesantes, proporcionado por la biodiversidad, es la generación de atractivos para el turismo, ecoturismo en particular. Los países de Centroamérica están bendecidos con gran diversidad de especies nativas, especies como el jaguar, el quetzal, y la guara roja. Miles de personas viajan a Centroamérica desde Norteamérica y Europa cada mes solo para ver estas maravillas de la naturaleza. Sus visitas generan grandes beneficios económicos.

Estudios han estimado que la biodiversidad es directamente responsable del 11% de la economía mundial. Pero en Costa Rica, un país que ha invertido mucho en la protección de sus bosques naturales, solo el ecoturismo es la primera fuente de divisas para la economía nacional. Más de 1 millón de personas visitan Costa Rica cada año para la observación de la biodiversidad, generando una importante contribución al Producto Interno Bruto. Ciertamente, el ecoturismo es solo uno de los muchos usos para la biodiversidad.

De hecho, los beneficios generados por la biodiversidad son muchos más que solo el ecoturismo. Y ni siquiera he mencionado el papel de la biodiversidad en generar materiales para construcción, nuevas medicinas, y todo tipo de productos que utilizamos todos los días. Fíjate en cómo se está aprovechando la diversidad natural de los ecosistemas, y te darás cuenta de que la biodiversidad es un bien público sumamente importante, que debemos manejar y conservar para nuestro desarrollo sostenible.

ZAMORANO, consciente de la imprescindible necesidad de educar sobre la importancia de las especies animales y vegetales y como protegerles, ofrece las clases de Biodiversidad y Manejo de Recursos Naturales a través del Departamento de Ambiente y Desarrollo. Este departamento también lidera el Centro Zamorano de Biodiversidad que contribuye a la documentación de especies silvestres con el fin de lograr un enfoque no solo en las especies en riesgo sino también en el cuidado que sus hábitats necesitan.

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