Científicos de ZAMORANO Exploran la Biodiversidad de La Mosquitia | Universidad Zamorano
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Científicos de ZAMORANO Exploran la Biodiversidad de La Mosquitia

Eric van den Berghe, Ph.D.
Profesor Asociado y Director del Centro de Biodiversidad
evandenberghe@zamorano.edu

Morpho helenor también se encuentra en el campus de ZAMORANO pero es más típica del bosque de galería (bosque a lo largo de arroyos).

En febrero, varios investigadores fueron seleccionados para participar en la primera exploración biológica del sitio arqueológico conocido como T1, en el remoto interior de La Mosquitia. El objetivo era recolectar la mayor información posible sobre la diversidad biológica de un lugar recientemente identificado por los arqueólogos como albergue de las ruinas de la legendaria Ciudad Blanca. El viaje fue organizado por Trond Larsen de la organización ambiental Conservation International (Conservación Internacional), quien contó con ZAMORANO para formar su equipo de investigadores para la expedición. El objetivo era evaluar la importancia del sitio en términos de su biodiversidad.

El helicóptero del ejército de Honduras nos trajo equipo y suministros para diez días durante un pequeño claro natural.

El proceso conocido como Programa de Evaluación Rápida (RAP, por sus siglas en inglés) es una herramienta común de conservación que se utiliza para priorizar las regiones poco conocidas del planeta y luego promover su protección antes de que se pierdan. Los mapas e imágenes satelitales pueden decirnos donde hay bosques, pero los mapas no dicen cuán diversos o importantes son esos bosques. Por lo tanto, los expertos  fueron seleccionados para pasar unos días en el sitio y luego informar en un corto período de tiempo sobre la biodiversidad. En este caso se invitó a Eric van den Berghe, Carlos Funes y John Van Dort, investigadores del Centro de Biodiversidad ZAMORANO, a observar la diversidad de peces, aves, orquídeas y mariposas.

Cada investigador trata de responder las siguientes preguntas: ¿Hay especies que son nuevas para la ciencia? ¿Hay especies en peligro de extinción? ¿Hay muchas especies? El equipo entra en el área y realizan un inventario completo del sitio en 10 días, que usualmente lleva años realizar.

Esta espectacular mariposa Morpho se ve a menudo volando a lo largo de los ríos poco después de que el sol sale por la mañana. Esta especie es particular porque no ha sido documentada en Honduras hasta ahora.

Para esta expedición, el equipo se transportó en helicóptero desde la ciudad de Catacamas y luego pasó la semana atrapando, escuchando, buscando, pescando, fotografiando y registrando todo lo que se encontró. Al final de la semana, habían documentado e identificado unas 700 especies, todas ellas son especies que se encuentran en selvas tropicales. El sitio fue realmente extraordinario en el sentido de que es uno de los pocos lugares donde los animales no asocian a los seres humanos con el peligro. No hay pueblos indígenas que viven cerca y la civilización anterior desapareció por lo menos hace 500 años. Todos los miembros de la expedición esperan regresar durante la temporada de lluvias cuando es probable que se encuentren más especies, especialmente insectos y anfibios que tienden a ser más abundantes en la estación húmeda. El equipo definitivamente llegó a la conclusión de que no sólo este sitio, sino que los bosques de La Mosquitia son un patrimonio de la humanidad y deben convertirse en alta prioridad para la conservación, de modo que el registro de la biodiversidad no sea un registro de lo que una vez fue. En este momento, los detalles de todas las especies todavía se están trabajando, y en pocos meses un informe de Conservation International detallará lo que se encontró.

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