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Sobrevivencia: Más Alimento, Más Agricultura y Más Planeta

Autora: Laura Suazo, Ph.D. (Zamorana Clase 87)

Profesora Asociada y Directora del Departamento de Ambiente y Desarrollo

lsuazo@zamorano.edu

Una de las necesidades básicas para la sobrevivencia del humano es el alimento. En la actualidad, según el Programa Mundial de Alimentos (PMA), 795 millones de habitantes, es decir, una de cada 9 personas, sufre de hambre o no dispone de suficiente comida para lograr salud. La mayoría de estas personas viven en países en vías de desarrollo. El hambre no solo frena el crecimiento y la salud, también limita las oportunidades de gozar de una vida digna y de crecimiento personal. El hambre y pobreza están directamente relacionadas y tienden a heredarse de generación en generación. La Agricultura es la primera respuesta inmediata para erradicar el hambre y con suerte el subdesarrollo.

Desde el inicio de la historia, la agricultura ha representado una tabla de salvación para la sobrevivencia del hombre. La agri-cultura se compone de dos términos: agri, que se refiere al campo y cultura al cultivo o crianza.  La cultura también se refiere al conocimiento ancestral y actual que dicta las pautas para la convivencia. La agricultura engrosa el conjunto de conocimiento tradicional, técnico y moderno (tecnológico) que permite al ser humano hacer crecer plantas y criar animales destinados a la alimentación. Un reto de la agricultura es lograr con éxito los mayores rendimientos posibles, sin gastar la fuente de los recursos necesarios en el proceso productivo, especialmente sin acabar con el suelo y agua. La agricultura depende de la explotación de los medios naturales (agua y tierra especialmente) que le brinda el ambiente y que cada día se vuelven ausentes, escasos o limitados.

Es obvio que cada día aumenta la demanda de la población sobre los recursos naturales y los servicios ecosistémicos y que la capacidad del planeta de regeneración disminuye. La organización Footprint Network creó el cálculo del Día del Exceso Mundial. La fecha representa un día al año que se calcula dividiendo la biocapacidad del planeta (la cantidad de recursos ecológicos que la Tierra es capaz de generar ese año), por la huella ecológica de la humanidad (demanda del ser humano para ese año), multiplicado por 365 días. En el 2000, ese día ocurrió el 4 de octubre (déficit de 88 días), pero cinco años después en el 2005 ocurrió el 3 de septiembre (déficit de 119 días) y en el 2017 se estima ocurra el 2 de agosto (151 días de déficit). La tendencia es hacia el aumento de días de déficit (http://www.overshootday.org/). En otras palabras, necesitamos más de un planeta para satisfacer las necesidades de recursos naturales de la población. Para asegurar el alimento que calme el hambre en el mundo, debemos tomar en cuenta esta situación.

Estudiar y practicar la agricultura hoy en día implica ganar conocimiento y conciencia que el ambiente no es tan amigable con la agricultura como lo fue hasta la mayor parte del siglo pasado. Los fenómenos climáticos están retando a cualquier agricultor a producir. La agricultura en Centroamérica y Sudamérica enfrenta las amenazas directas del impacto del cambio climático. Ese impacto se refleja en la disminución del rendimiento de los cultivos, poca o no disponibilidad de agua, erosión del suelo, aumento de plagas y enfermedades, muerte del ganado por falta de agua y alimento, entre otras situaciones. La contribución de la ciencia es indispensable para encontrar formas de asegurar el éxito de la agricultura y así poder frenar el hambre, sin acabar con el planeta. Moraleja: Si se acaba con la madre (Tierra), se acaba con sus hijos (humanidad y biodiversidad) y no habrá dinero en este mundo que asegure la oferta y demanda de bienes y servicios y obviamente no habrá vida en el planeta.

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