Profesora de la Universidad de Purdue comparte sus raíces zamoranas y su trayectoria profesional | Universidad Zamorano
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Profesora de la Universidad de Purdue comparte sus raíces zamoranas y su trayectoria profesional

Ariana Torres, Ph.D., zamorana clase 2006, es profesora asistente en los departamentos de Economía Agrícola y Horticultura de la Universidad de Purdue en Indiana, Estados Unidos. Nació en Chone, pero creció en El Carmen, Provincia de Manabí, Ecuador. A continuación compartimos sobre su vida profesional y sus futuros planes de cooperación con ZAMORANO.

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Monitoreando precios en un mercado de agricultores en Indiana

¿Es común en su familia llegar a tener el grado de Ph.D.?

Soy la primera de mi familia en obtener un título de doctorado y la segunda en lograr una maestría. Mis padres solo terminaron la escuela primaria pero ellos eran conscientes de que la educación es la herramienta más importante en el camino al desarrollo. Mis hermanos y yo conseguimos terminar la universidad y todos tenemos títulos de posgrado.

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Recolectando datos sobre industria de albaricoques en Tajikistan

¿A qué se dedica actualmente?

Soy profesora asistente con un cargo en dos departamentos de la Universidad de Purdue. Trabajo para el departamento de Economía Agrícola (donde obtuve mi Ph.D.) y para el departamento de Horticultura (donde obtuve mi maestría).

Específicamente, hago investigación en las áreas de economía y mercadeo para los cultivos hortícolas. Actualmente estoy trabajando en proyectos que miden la adopción de nuevas tecnologías en Estados Unidos y Tajikistan, proyectos financiados por USDA y USAID, respectivamente. También trabajo con proyectos relacionados con la determinación de precios en mercados directos, los cuales son definidos como mercados donde los agricultores hortícolas venden directamente a sus consumidores. Por último, tengo proyectos que construyen presupuestos empresariales para nuevos cultivos y la adopción de la agricultura orgánica.

¿Por qué decidió trabajar en la Universidad de Purdue?

Cuando decidí salir al mercado laboral (un año antes de terminar mi Ph.D.), decidí aplicar a trabajos relacionados con la industria y la academia. Gracias a Dios, recibí tres ofertas de trabajo: una en la industria, otra en una universidad de California, y la otra en Purdue. Escogí Purdue porque me ofrecía mayor libertad en desarrollar mi programa de investigación y extensión agrícola. En Purdue obtuve mi maestría y doctorado, conozco la cultura de excelencia y los recursos disponibles para los profesores, así como la alta calidad de los estudiantes. Como profesora, es muy importante contar con el apoyo institucional y de los colegas; definitivamente el decidir trabajar para Purdue fue la mejor decisión.

Foto tomada por Universidad de Purdue

Foto tomada por Universidad de Purdue

¿En qué instituciones ha estudiado y qué estudios realizó en esos lugares?

En Ecuador, estudié en la Pontificia Universidad Católica del Ecuador, fue mi primera universidad, ahí hice tres años y medio de Administración de Empresas. Luego fui a ZAMORANO y obtuve mi pregrado en Ciencia y Producción Agropecuaria. En la Universidad de Purdue realicé mi maestría en Horticultura y mi Ph.D. en Economía Agrícola.

¿Por qué tomó la decisión de estudiar en ZAMORANO?

Por el prestigio que la universidad tiene en Latinoamérica, por la calidad del curriculum y el pensum invisible, y por el programa de Aprender Haciendo. Estas cualidades la hacen, desde mi perspectiva, la mejor universidad agropecuaria.

¿De lo que aprendió en ZAMORANO, qué fue lo que le ayudó a llegar a dónde está?

En ZAMORANO aprendí el valor de la disciplina, el valor de la investigación como herramienta para el desarrollo agrícola; obtuve un conocimiento amplio sobre la región latinoamericana (al contrario de solo conocer mi país o mi provincia); me enriquecí del ambiente multicultural del campus; y albergué la motivación para contribuir al trabajo de los pequeños agricultores.

¿Sigue en contacto con colegas zamoranos?

Claro, soy parte de la Asociación de ZAMORANOS en la Universidad de Purdue. Tenemos una directiva y varias actividades en el transcurso del año. Últimamente estamos trabajando, junto con profesores mentores en Purdue, para conseguir apoyo institucional y aumentar el número de pasantes zamoranos aquí.

Además, mantengo una buena amistad con colegas de clases pasadas, mi misma clase, y últimas clases. El compañerismo, la camaradería, y el apoyo son características de todo zamorano y nos han servido para seguir en contacto. 

¿Tiene algún tipo de contacto profesional con la Universidad ZAMORANO actualmente? ¿Tiene planes de venir a dar conferencias o cursos?

Tengo planes de formar una comitiva de profesores de Purdue y comenzar una colaboración de intercambio entre ZAMORANO y el programa de Diversified Food and Farming Systems (Sistemas Alimentarios y Agrícolas Diversificados) en Purdue. La idea es traer pasantes que estudian en ZAMORANO a que trabajen en la Finca Estudiantil y que puedan crear vínculos para realizar posteriormente su maestría o doctorado. No he hecho planes para dar conferencias o cursos, pero es algo que consideraría hacer en un futuro.

Ser profesora de una universidad de renombre como lo es Purdue no es algo que se consigue fácilmente, ¿cómo realmente logró posicionarse en su actual campo de trabajo?

Creo que ZAMORANO me dio unas bases muy fuertes en disciplina y preparación académica. Estos valores me han ayudado a conseguir el empleo que tengo. Nunca esperé que Purdue, una de las universidades líderes de Estados Unidos, con un departamento de Economía Agrícola calificado como el 4to mejor en el mundo, me contratara. Creo que dar lo mejor de mí y hacer lo que me gusta con amor y pasión han sido clave en este logro profesional.

Además, venir de una familia de nivel socioeconómico medio-bajo en Ecuador me ha hecho siempre valorar los pequeños logros y recursos a los cuales he tenido acceso, y eso mismo me ha empujado siempre a soñar con nuevas metas y a luchar por conseguirlas. Mi familia siempre me ha brindado su apoyo para creer que todos los sueños pueden ser alcanzados.

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Dictando clase de Análisis de Presupuesto Empresarial en la Conferencia de Pequeñas Granjas en Indiana

¿Qué sueña? ¿Hasta dónde quiere llegar en el campo profesional?

Quisiera desarrollar un programa sólido de investigación y extensionismo agrícola en Purdue, el cual se enfoque en la economía de productos hortícolas, frutícolas, y cultivos especiales. Quisiera también embarcarme en programas de desarrollo en Latinoamérica y poder colaborar con profesores en ZAMORANO tanto para la ejecución del proyecto como para el entrenamiento de estudiantes de pregrado.

Una de mis mayores recompensas profesionales es lograr que mis estudiantes disfruten la investigación y tengan una carrera exitosa en el área que ellos escojan. Quisiera seguir haciendo eso y poder motivar a jóvenes latinos a hacer investigación que pueda ayudar a Latinoamérica.

¿En qué invierte su tiempo libre?

No tengo mucho tiempo libre, pero cuando consigo tiempo trato de rodearme de mis amigos, los cuales son en su mayoría zamoranos que están estudiando en Purdue. También disfruto mucho de viajar y conocer culturas nuevas. Trato de hacer tiempo para correr, andar en bicicleta e ir al gimnasio.

 ¿Qué causas sociales le apasionan?

Me apasiona desarrollar políticas e incentivos que mejoren la productividad y sostenibilidad económica de los pequeños agricultores.

¿Qué sueños tiene para su país de origen?

Sueño con un Ecuador estable política y económicamente. Un país con una economía basada en conocimiento en investigación y desarrollo donde los agricultores tengan acceso a mercados y a empresas agroindustriales. Me gustaría formar parte de ese cambio desde Purdue y eventualmente regresar a trabajar a mi país.

 ¿Qué consejo le daría a los actuales estudiantes de ZAMORANO que se preguntan cómo tener el éxito que usted ha logrado hasta ahora?

Creo que lo más importante es trabajar arduamente por lo que a uno le apasiona, lo cual incluye: 1) saber lo que uno quiere en su vida, 2) luchar por conseguir ese sueño, y 3) amar lo que uno hace.

 Siempre recuerdo que mi padre me decía que sin sacrificio no hay recompensa y esa es una frase que llevo muy presente. ZAMORANO conlleva sacrificios, pero el camino no termina ahí. Gracias a la educación y a la red de contactos que la universidad ofrece, se puede avanzar hasta donde uno quiera llegar, recordando que para alcanzar un sueño hay que sacrificar ciertas cosas.

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