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La metrología como elemento clave para la competitividad del país

Autora: Angelica Madrid, MBA

Profesora Visitante en el Departamento de Administración de Agronegocios

amadrid@zamorano.edu

Según el vocabulario internacional de metrología del Comité Conjunto para las Guías en Metrología; la metrología es la ciencia de las mediciones y sus aplicaciones. Incluye todos los aspectos teóricos y prácticos de las mediciones y tiene por objeto el estudio de las propiedades medibles, escalas de medida, sistemas de unidades, los métodos y técnicas de medición y la valoración de la calidad de las mediciones.

La metrología se divide en metrología científica, metrología industrial y metrología legal. La científica se dedica a la investigación para elaboración de patrones de medición, define unidades de medida y desarrolla técnicas para su conservación e implementación, aportando la base necesaria en la elaboración de normas técnicas. Algunos ejemplos son la fabricación de patrones de masas para calibración de balanzas, patrones para medición de fuerza, medición de tensión eléctrica en tensión alterna, medición de temperatura entre muchas otras aplicaciones.

La metrología legal es la totalidad de los procedimientos legislativos, administrativos y técnicos y puestas en vigor por cada Estado con la finalidad de especificar y asegurar, de forma regulatoria o contractual, la calidad y credibilidad de las mediciones relacionadas con los controles oficiales, el comercio, la salud, la seguridad y el medio ambiente. Dentro de la metrología legal podemos mencionar el Reglamento para el control de emisiones generadas por fuentes fijas y otros como el Reglamento Nacional de descarga y reutilización de aguas residuales que incluyen valores límites de contaminantes para asegurar el cumplimiento regulatorio.

La metrología industrial garantiza la calibración, el control y el mantenimiento adecuado de todos los equipos de medición empleados en los procesos de producción, en la inspección y en las pruebas y ensayos. Promueve la competitividad industrial a través de la mejora permanente de las mediciones que inciden en la calidad del producto.

La metrología contribuye a la evolución de los procesos productivos  a través de las calibraciones y mediciones que validan y respaldan a los productos de calidad. “No se puede mejorar lo que no se controla; no se puede controlar lo que no se mide y no se puede medir lo que no se define”. Bajo este pensamiento, la metrología juega un papel esencial en el aseguramiento de la calidad de los procesos y productos.

La competitividad a la vez es la capacidad que tiene una empresa para generar un producto o servicio de mejor manera que sus competidores, ya sea de mayor calidad o de igual calidad a un menor costo.  En el contexto del país; un país es menos competitivo en la medida en que no logra cumplir con las exigencias internacionales aplicadas a los productos producidos. Dentro de la diversidad de exigencias aplicables a los productos se  encuentra el aseguramiento de la calidad que se logra a través del cumplimiento de especificaciones establecidas por los clientes y por la regulación.

El cumplimiento de especificaciones y la reducción de las variaciones de un proceso garantizan la calidad de un producto. La calidad puede ser medida a partir de parámetros físicos y/o químicos que en el caso de alimentos también incluyen parámetros biológicos y sensoriales. La forma de evidenciar el cumplimiento de estas especificaciones es a través de las mediciones de éstos parámetros apoyándose del uso de equipos y métodos apropiados.

Garantizar las mediciones es la principal función de la metrología industrial. Por tanto, es de vital importancia asegurar que los resultados sean confiables. La confiabilidad de las mediciones se demuestra a través del respaldo de la competencia técnica de los laboratorios de calibración evaluada por terceros, asegurando así la protección al consumidor final y la competencia justa entre competidores.

Las empresas que logran demostrar que son capaces de cumplir con las exigencias de los mercados y lo evidencian con el respaldo de ensayos amparados por el uso de equipo calibrado respaldado por entes acreditados, cuentan con mayor capacidad de competir en un mercado globalizado más informado y con tendencias al consumo de productos de calidad.

Empresas más competitivas, operando en mercados globales, pueden lograr como resultado el incremento de las exportaciones, lo que a su vez  mejora de manera sustancial la economía de los países y permite así mejorar la calidad de vida de sus habitantes. De esta manera, la metrología se convierte en un elemento clave para la competitividad del país.

El estudio de la metrología y sus aplicaciones es parte del aprendizaje de los estudiantes de la Escuela Agrícola Panamericana para el desarrollo de las competencias requeridas en nuestros egresados.

 

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