Premio a la enseñanza para graduado zamorano por su contribución a la educación en Purdue University | Universidad Zamorano
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Premio a la enseñanza para graduado zamorano por su contribución a la educación en Purdue University

Luis Fernando Maldonado Mejía, clase 2009 de la carrera de Agroindustria Alimentaria, recibió en Purdue University el premio Teaching Academy Graduate Teaching Award. Este premio le fue concedido por su apoyo como asistente de la clase Procesamiento de Alimentos a estudiantes de pregrado del Departamento de Ciencia de Alimentos. Luis comparte con la comunidad zamorana su vida y cómo llegó a donde está.

¿Antes de venir a ZAMORANO tenía claro su camino a la agricultura? ¿Cuáles eran sus sueños y aspiraciones? ¿Cómo logró entrar a ZAMORANO?

Realmente no tenía claro mi camino a la agricultura, mi interés por la agricultura y principalmente por la industria alimenticia creció durante mi último año de secundaria. En ese tiempo, un grupo de compañeros del colegio nos inscribimos en unos cursos sobre electrónica industrial ofrecidos por el Instituto de Formación Profesional. Durante el curso nos llevaron a una gira de campo a una empresa procesadora de camarones en el sur del país, lo cual despertó mi interés por la industria. Antes de eso estaba más interesado en estudiar una ingeniería química o electrónica. Ese mismo año, llegaron al Instituto Técnico Honduras, en Tegucigalpa, algunos miembros de ZAMORANO a promocionar las diferentes carreras que la universidad ofrecía, inmediatamente me llamó mucho la atención la carrera de Agroindustria Alimentaria. En ese mismo instante me dirigí hacia las personas encargadas y les pregunté cuáles eran los pasos para estudiar en ZAMORANO. Ellos me explicaron todo lo que debía hacer y fue así como comenzó mi aventura para poder ingresar a mi alma mater.

Cuando entré a ZAMORANO, y principalmente durante mi segundo año, creció mi interés por seguir estudiando. Siempre estuve interesado en algo relacionado con mi área de estudio, es decir sacar una especialización avanzada en la ciencia de los alimentos. Fue así como en tercer año enfoqué mis esfuerzos para poder hacer mi pasantía en una universidad en los Estados Unidos. Gracias al apoyo del Dr. Francisco Bueso y de la carrera de Agroindustria Alimentaria, pude realizar una pasantía en la Universidad de Texas A&M y considero que dicha oportunidad me abrió puertas.

¿Recibió algún tipo de apoyo financiero para estudiar en ZAMORANO?

Sí, al recibir mi carta de aceptación de ZAMORANO comencé a tocar las puertas de diferentes instituciones para conseguir apoyo financiero ya que mis padres no contaban con la capacidad económica para cubrir la matrícula anual. Recibí apoyo financiero del programa “Food for Progress” para hondureños, del Gobierno de los Estados Unidos, también de la Secretaria de Agricultura y Ganadería de Honduras, fondos propios y complementado con un préstamo estudiantil con la universidad.

De toda la formación y experiencia en ZAMORANO, ¿qué lo marcó para su camino al éxito o hizo la diferencia para alcanzar sus metas?

Como estudiante realmente no entendía la magnitud de lo que había aprendido en ZAMORANO. No fue hasta que salí al mercado laboral y comencé a relacionarme con otras personas graduadas de la misma especialización en otras universidades, o profesionales que se desempeñaban en el ámbito laboral de la industria alimenticia, que me di cuenta del impacto de la educación de ZAMORANO en la formación académica y profesional. Durante mi pasantía en la Universidad de Texas A&M, tuve la oportunidad de asistir a una clase de Química de Alimentos donde me di cuenta de que lo que nos estaban enseñando en la carrera de Agroindustria Alimentaria era muy competitivo en comparación con otras universidades de alto nivel en los Estados Unidos. Obviamente, el aprender haciendo tuvo un gran efecto en mi formación de carácter, ya que siempre he estado dispuesto a trabajar duro y no rendirme para alcanzar las metas que me he propuesto. Considero que el hecho de contar siempre con el apoyo de toda mi familia, el ser persistente, siempre trabajar duro y ser un poco perfeccionista me han ayudado y espero me sigan ayudando para alcanzar mis metas.

¿Por qué decidió o qué le motivó a estudiar en Purdue y que estudia (grado académico)?

Mi deseo por seguir estudiando incrementaba los casi 3 años que laboré en Honduras y fue así como comencé a buscar oportunidades para estudiar en los Estados Unidos. Gracias al apoyo y motivación del Dr. Luis Osorio logré conseguir una pasantía de 6 meses en  University of  Illinois at Urbana-Champaign, hice algunos contactos con profesores y luego me moví a Purdue University. Esta universidad tiene un excelente programa en ciencia de alimentos. El departamento de Ciencia de Alimentos, el College of Agriculture y Purdue University en general son altamente competitivos a nivel mundial en lo que respecta a educación e investigación. Cuando vine a Purdue, comencé como estudiante de maestría y luego mi profesor asesor me dio la oportunidad para que pasara al doctorado, el cual estoy a unos pocos pasos por culminar.

¿De qué se trata su reconocimiento?

Durante el periodo de otoño del 2017 fui asistente de profesor para la clase de Procesamiento de Alimentos II, al final de cada semestre se realiza una evaluación del curso y de los instructores, en la cual obtuve buena calificación y excelentes comentarios por parte de los estudiantes que asistieron a dicho curso. Esto llevó a que el Departamento de Ciencia de Alimentos me nominara para el premio de Teaching Academy Graduate Teaching Award. Este premio es otorgado en nombre de la Academia de Enseñanza, la Escuela de Posgrados, y la Oficina del Provost.

El premio Teaching Academy Graduate Teaching Award honra a los estudiantes de posgrado con responsabilidades docentes en el campus, por su dedicación a los estudiantes de Purdue University y sus sobresalientes contribuciones de enseñanza a la educación de pregrado. El proceso de selección para dicho premio se realiza a nivel de cada departamento en la universidad, y en mi caso, yo fui el seleccionado por el Departamento de Ciencia de Alimentos.

 ¿Algún mensaje que pueda motivar a la juventud para alcanzar sus metas y trabajar para cambiar al mundo?

Mi mensaje para la juventud sería que siempre deben estar sedientos por nuevos retos, siempre estar dispuestos a superarse a sí mismos y competir sanamente con otras personas. Que las metas que se tracen sean claras entendiendo que el camino no será fácil y que uno debe estar dispuesto a sacrificar ciertas cosas sabiendo que esto tendrán su fruto a futuro. Si uno cae, recordar el motivo por el cual uno decidió llegar a esa meta y levantarse para seguir trabajando por ello, ya que el trabajo todo lo vence.  Recordarse a uno mismo constantemente de donde viene y siempre buscar el apoyo en la familia y rodearse de buenas amistades que le motiven a seguir adelante.

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