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Gestión ambiental y desarrollo local en la Cuenca del Lago de Yojoa

 La actividad permitió a los estudiantes estimular los procesos de gestión del conocimiento, estadística y sistemas de información geográfica.

Estudiantes de tercer año de la carrera de Ingeniería en Ambiente y Desarrollo (IAD), realizaron una gira integradora a la Cuenca del Lago de Yojoa, con el fin de conocer experiencias reales en temas de gestión ambiental y desarrollo local de la zona y sus alrededores, que se conforma de un área protegida, declarada en 1971, bajo la categoría de usos múltiples.

Los estudiantes iniciaron sus actividades visitando el Centro de Enseñanza Aprendizaje (CEA) en la comunidad de El Socorro, Comayagua, donde aprendieron sobre tecnologías climáticamente inteligentes y cómo sirven para responder a problemas de inseguridad alimentaria y el manejo inadecuado de los recursos naturales. En este espacio conocieron sobre un contexto práctico para la promoción de la “Finca Humana” y una respuesta de gestión del conocimiento desde los institutos técnicos comunitarios.

Los estudiantes conocieron el rol de la Asociación de Municipios del Lago de Yojoa (AMUPROLAGO) en las acciones orientadas a la protección y conservación del ambiente, al desarrollo económico local, fortalecimiento institucional y al desarrollo de infraestructura. El director ejecutivo de la asociación, Lic. Alexis Oliva, expuso los retos y amenazas para la gestión ambiental en el Lago y las iniciativas implementadas por la organización, en coordinación con entidades nacionales e internacionales.

Los jóvenes también visitaron la planta de tratamiento de aguas residuales de la zona, siendo atendidos por el Ing. Alexis Dubón, técnico del Proyecto de Gobernanza en Ecosistemas, Medios de Vida y Agua (USAID/GEMA), quien les brindó una charla sobre las alternativas de tratamiento de las aguas negras y grises de los restaurantes aledaños para reducir su impacto en el lago, como parte de las estrategias de cooperación del proyecto.

Para fortalecer las habilidades de levantamiento de información y análisis estadísticos, los estudiantes identificaron las percepciones, opiniones y datos de interés por parte de los dueños y empleados de los restaurantes y comedores hacia la adopción y el mejoramiento de las buenas prácticas ambientales desde los servicios de alimentación. Para ello, aplicaron una encuesta de levantamiento de datos, donde se incluyeron preguntas que abren discusión sobre la responsabilidad empresarial y la percepción ambiental.

La gira, además, permitió a los jóvenes realizar un ejercicio de diagnóstico ambiental a través de la caracterización del agua en tres puntos de muestreo en el espejo del lago, utilizando equipos y herramientas necesarios para el muestreo y análisis, por ejemplo: el sonar, para estimar la profundidad del lago, disco secchi, sonda para lectura de parámetros físicos y químicos in situ, red muestreadora de algas, muestrador de agua Van Dorn, draga para muestreo de sedimentos, colorímetro (fosfatos y nitratos), GPS y botes recolectores de muestra. Esta actividad fue coordinada con AMUPROLAGO y Colorado State University.

Los estudiantes generaron un reporte correspondiente a los datos de campo y laboratorio. La actividad se complementó con el uso de sistemas de información geográfica en el uso, coberturas y zonificación del área protegida del lago.

Luego visitaron la sede de la organización “Heart to Honduras”, la cual trabaja en iniciativas de desarrollo local en comunidades en Santa Cruz de Yojoa. Ahí fueron atendidos por el Lic. Fredy Martínez, que explicó el abordaje de la organización y las actividades que realizan en tres comunidades. Asimismo, conocieron cómo la organización se sostiene a través del desarrollo de campamentos ambientales a grupos de jóvenes.

La gira se cerró con una visita a las cataratas de Pulhapanzak, mismas que junto al Lago de Yojoa, el Parque Nacional Cerro Azul Meámbar y El Cajón, forman parte del Distrito Turístico. Además, se ubica en el Corredor Turístico Joya de los Lagos, en el municipio de San Francisco de Yojoa. Este distrito contribuye al desarrollo de la comunidad por medio de la generación de empleo. Por otro lado, este destino turístico se basa en atractivos naturales y posee servicios de alimentación, hospedaje y recreación.

La vinculación de la teoría y la práctica en IAD se fortalece aún más cuando se encuentran espacios para analizar los retos y buscar alternativas integradoras que impulsen el desarrollo local, sin dejar a un lado la conservación de los recursos naturales que sostienen dicho desarrollo.

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