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Embajadora de la extensión agrícola en línea, Pilar Paz, recibe Premio al Logro Superior 2019

Esta zamorana es especialista en manejo de invernaderos, con más de una década de experiencia en arboricultura y silvicultura urbana, e impulsora de la educación agrícola en línea a través de programas certificados que benefician a emprendedores y trabajadores de empresas agrícolas.

Cuando le preguntaban que quería ser de grande, María del Pilar Paz Castillo (Pili Paz), clase 98, siempre fue determinante con su respuesta, “quiero ser zamorana”. Cumplió su palabra y se convirtió en una destacada profesional que actualmente se desempeña como asistente de investigación en el Instituto de Ciencias de la Alimentación y la Agricultura (IFAS) de la Universidad de la Florida (UF), institución que le otorgó el Premio al Logro Superior 2019, por sus contribuciones al multiplicar los programas agrícolas en línea que pasaron de cinco en 2017 a 108 en 2018.

Como hija de un graduado y docente Zamorano, Pili, creció rodeada de estudiantes de quienes le encantaba oír historias de su diario vivir en la escuela. Para ese tiempo también se abrió la oportunidad de estudio a las primeras mujeres, y se dio cuenta que era su opción para su formación universitaria, y al graduarse del colegio aun contando con una beca para estudiar en los Estados Unidos, se decidió por Zamorano, ya que tendría la posibilidad de exposición a todas las ramas de la agricultura.

Reconoce que la educación que le brindó su alma máter le enseñó a no tenerle miedo al trabajo y la preparó para enfrentar cualquier reto laboral a través del aprender haciendo. “En cuarto año en el Laboratorio de Cultivo de Tejidos a cargo de la Ing. Dinnie Espinal, se me enseñó a ser detallada y cuidadosa con el trabajo, eso me ha servido como una excelente base para mi carrera en investigación y estar expuesta a tantos temas agrícolas me ayudó a cultivar mi curiosidad en el área”, remembró.

Tras graduarse fue nominada para hacer una pasantía de verano en la Universidad Estatal de Luisiana (LSU) y luego se le ofreció ser pasante de práctica para realizar su maestría, tras culminarla, solicitó empleo en la UF el cual se le otorgó convirtiéndose en gerente de un proyecto de un millón de dólares, que duró cinco años. Como resultado del buen desempeño fue nombrada en una posición permanente como asistente de investigación, colaborando por más de una década en temas como arboricultura y silvicultura urbana.

Como asistente de investigación, pasó a trabajar con el Dr. Paul Fisher, en el área de manejo de invernaderos, donde se ha especializado, sobre todo en administración de sustratos, producción vertical, manejo de agua, propagación, y entrenamiento profesional en línea. Sus responsabilidades incluyen el diseño e implementación de proyectos de investigación, entrenar y supervisar empleados y estudiantes, y la comunicación de resultados de las investigaciones a través de publicaciones técnicas y científicas.

Expansión de la educación agrícola

Pilar Paz también ha cumplido un rol en el área de extensión agrícola del IFAS, cuyas responsabilidades le han permitido la conducción del programa de Formación de Invernaderos en Línea, que incluye el manejo del registro de los cursos, traducción al español, ya que el programa es bilingüe. Bajo su cargó logró doblar el número de participantes al programa, que lo hizo merecedor en 2018 del Premio Materiales Educativos de la División de Extensión de la Sociedad Americana de Ciencias Hortícolas (ASHS, por sus siglas en inglés).

Asimismo, fue la encargada de la implementación del programa IFAS Canvas Catalog, que mejoró los cursos de extensión en línea, luego de entrenar en su uso a personal de más de 20 unidades del instituto, permitiendo así elevar el número de talleres que pasaron de 5 a 108, acción que le generó 90,000 dólares al IFAS.  Por esa destacada labor que ha ejercido como extensionista agrícola en línea fue nominada y luego galardonada con el Premio al Logro Superior 2019, que reconoció a los empleados que hicieron contribuciones destacadas para la Universidad de la Florida de agosto de 2017 a Julio de 2018.

Tras recibir el galardón dijo estar contenta de poder contribuir a expandir la educación agrícola, y aunque el reconocimiento la tomó por sorpresa, aseguró que el equipo trabajó bastante y dio lo mejor para sacar el programa adelante. “Es algo completamente nuevo que no sabíamos si IFAS lo implementaría, pero gracias al trabajo que hicimos con mi jefe ha tenido éxito a nivel institucional, ser reconocida me anima a seguir adelante, dar aún más, y tratar que cada día sea mejor”, agregó.

Como destacada profesional zamorana, invitó a las nuevas generaciones a aprovechar cada oportunidad y ser valiente en la toma de decisiones, arriesgando, persistiendo, aprendiendo de los errores y siguiendo adelante con trabajo duro e integro, ya que, “el nombre de Zamorano es muy respetado en todo el mundo, y siempre hay que contribuir para que este siga siendo reconocido como sinónimo de excelencia”, concluyó.

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