Horticultura, clave para la salud y la sostenibilidad alimentaria de la población | Universidad Zamorano
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Horticultura, clave para la salud y la sostenibilidad alimentaria de la población

Los principales actores de la horticultura tropical discutieron sobre los desafíos que enfrenta el sector desde una perspectiva ambiental y sostenible, y cómo la difusión de conocimiento y nuevas prácticas agrícolas contribuirán a impulsar la producción.

Zamorano fue sede de la LXV Reunión Anual de la Sociedad Interamericana de Horticultura Tropical (ISTH), en la que investigadores, técnicos, docentes, productores y estudiantes, intercambiaron conocimientos y discutieron sobre los avances tecnológicos para optimizar la producción hortícola a través de agricultura de precisión, mejoramiento genético e injertos en hortalizas. La temática también se centró en las nuevas formas de producción de aguacate y cacao, cultivos propios de la región tropical latinoamericana.

El rector Dr. Jeffrey Lansdale, dio la bienvenida a los participantes y recordó el rol determinante que jugó el Dr. Wilson Popenoe primer director de Zamorano, en la fundación de la sociedad. “Él entendía la importancia de las hortalizas en la vida de los campesinos, las familias rurales y la salud, por eso propuso fundar la sociedad enfocada en la investigación y orientada a investigadores y productores”, agregó.

Asimismo, manifestó que los estudiantes tienen un papel importante en la investigación y como líderes del tema hortícola para lograr una mayor producción de hortalizas, frutales y el consumo de estos en la región. “En Zamorano contamos con buena experiencia en el tema”, concluyó.

Por su parte, el representante y director ejecutivo de la ISTH, Dr. Ricardo Elesbão Alves, señaló que en seis ocasiones Zamorano ha sido sede de la Reunión Anual, que inició en 1951, se extendió a 1955, 1980,1992, 2002 y 2019. Dio la bienvenida a los participantes, e instó a compartir conocimiento a fin de trabajar en favor de la horticultura tropical. “La Sociedad Interamericana de Horticultura Tropical fue fundada con el nombre Región del Caribe de la Sociedad Americana de Ciencias Hortícola (ASHS). Fue organizada gracias a los esfuerzos del Dr. Popenoe, que ejerció como primer secretario-Tesorero”, agregó.

Durante los tres días del cónclave se desarrollaron mesas de trabajo para la presentación de investigaciones y giras de campo en producción de hortalizas y frutales, así como charlas magistrales, sobre; “Las Plantas, el Conocimiento Local y la Conservación de la Biodiversidad”, por el doctor el Dr. Reinaldo Lucena de la Universidad Federal da Paraíba. El Dr. Eduardo Campos de la Universidad de Chapingo, expuso sobre “Nuevas Técnicas de Injerto en Aguacate”.

De su parte, el Dr.  Maarten van Zonneveld de World Vegetable Center, habló sobre “Diversidad de Vegetales para Seguridad Alimentaria, Nutrición y Agronegocios”, y como la diversidad vegetal da la oportunidad de alimentar a una población humana que está creciendo cada vez más. “Estamos enfocados en cómo podemos diversificar la dieta con grupos alimenticios que realmente sean buenos para una dieta saludable. Enfocándose en llegar al pequeño productor que está aislado, el que suele ser más vulnerable y menos beneficiado en la cadena de comercialización de los vegetales y granos”, especificó.

Asimismo, se realizaron charlas magistrales sobre los “Avances en la Agricultura de Precisión en Sistemas Productivos en Zonas Tropicales”, por el Ing. Arturo Bisono, CEO de Agroprecisión Dominicana; “Resilencia en Cacao” por el Ing. Javier Díaz; y “Producción de Cacao en Sistemas Agroforestales” por el Ing. Aroldo Dubon, ambos representantes de la Fundación Hondureña de Investigación Agrícola (FHIA).

La reunión también incluyó recorridos por el Laboratorio de Cultivo de Tejidos Vegetales, los módulos de Producción de Ornamentales, Producción Intensiva y Extensiva, Agricultura Orgánica, y el Centro Regional de Innovación para las Hortalizas y Frutas, Unidad de Frutales, Planta Pos-cosecha de Frutas y Hortalizas, y la Planta Hortofrutícola. También se hicieron recorridos por las empresas hortícolas del departamento de Comayagua, Exportadora del Atlántico – Grupo DINANT y Monty Farms.

La actividad fue liderada por las docentes del Departamento de Ciencia y Producción Agropecuaria (CPA) Ing. Cinthya Martínez, que además es presidente de la  ISTH y por la Ing. Alejandra Sierra, representante para Honduras de la Sociedad.

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