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Propuesta de las universidades Zamorano y Cornell gana subvención de fondo de innovación de Estados Unidos

El proyecto fortalece la alianza entre Zamorano y Cornell, a través de la generación de más espacios para el intercambio y crecimiento de los estudiantes, a la vez se propicia el desarrollo en las comunidades vecinas, por medio de la gestión de los recursos naturales y la ingeniería ambiental.

La propuesta de Zamorano en alianza con la Universidad de Cornell, “monitoreo, prevención y tratamiento de la contaminación agrícola difusa en el agua potable en Honduras”, fue una de las ocho iniciativas ganadoras de la subvención del Fondo de Innovación, Fuerza de 100,000 en las Américas, que patrocina el Departamento de Estado de los Estados Unidos y Cementos Progreso de Guatemala.

Esta ayuda brindará a los estudiantes de tercer año de la Carrera de Ambiente y Desarrollo (IAD) conocimientos profundos sobre las causas de la contaminación agrícola difusa en las fuentes y recursos hídricos en Centro América, y principalmente en Honduras.  De acuerdo con la propuesta los estudiantes conocerán a productores hondureños de comunidades que entregan agua potable, realizarán visitas de terreno, análisis de muestras de agua para examinar la presencia de pesticidas y de otros contaminantes. Los alumnos que participen utilizarán los conocimientos adquiridos a través del programa para presentar a los productores alternativas de prevención y tratamiento, y llevarán a cabo capacitaciones de mejores prácticas de administración y manejo de cuencas hidrográficas.

De acuerdo con la directora de IAD, Ing. Erika Tenorio, los requisitos para la propuesta del proyecto presentado requerían de movimiento estudiantil entre Honduras y Estados Unidos. “A partir de esa movilidad, estudiantes identificarán proyectos de acción, y se analizarán alternativas para abordar la problemática, luego los estudiantes desarrollarán acciones o proyectos en campo para poder contribuir a resolverlos”, agregó.

Comentó que la Universidad de Cornell apoyará con las capacidades analíticas para identificar y cuantificar agroquímicos en fuentes de agua en microcuencas alrededor de Zamorano, y en el diseño y alternativas para tratamiento de contaminantes en agua para consumo, mientras que Zamorano aporta su conocimiento y gestión del territorio de cuencas hidrográficas, que son detonantes de los cambios de uso de suelo en las comunidades rurales.

En el primer intercambio un grupo de 23 estudiantes de la Universidad de Cornell visitará Zamorano la primera semana de clases de 2020, a fin de conocer las microcuencas, interactuar con estudiantes de tercer año de la Ingeniería en Ambiente y Desarrollo. En el segundo intercambio al menos 35 alumnos de Zamorano visitarán Cornell, por una semana y se expondrán a toda la ciencia y tecnología que tiene ese centro de estudios en cuanto a gestión ambiental, prevención de contaminación, y tratamiento.

¿Qué es Fuerza de 100,000 en las Américas?

El Fondo de Innovación 100.000 Strong in the Americas es la colaboración público-privada entre el Departamento de Estado, las Embajadas de Estados Unidos, Partners of the Americas, NAFSA, empresas y fundaciones que trabajan en conjunto para fomentar la creación de nuevas asociaciones de educación superior entre Estados Unidos y el resto del hemisferio occidental. Funciona como un mecanismo confiable y flexible, que inspira a las universidades e instituciones de educación superior estadounidenses a trabajar con instituciones de educación superior en América Latina y el Caribe para construir capacidad institucional, crear nuevos programas de intercambio académico y capacitación, y fortalecer cooperación educativa regional.

Las alianzas del Fondo de Innovación proporcionan acceso crítico a los estudiantes para participar en programas de capacitación e intercambio académico para trabajar en equipos resolviendo problemas del mundo real, realizar investigaciones y adquirir habilidades técnicas para la fuerza laboral. Desde octubre de 2019, el Fondo de Innovación ha otorgado 232 subvenciones a 477 equipos de universidades e institutos en 25 países y en 47 estados de Estados Unidos.

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