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Arie Sanders, por una agricultura sostenible

El Dr. Arie Sanders tiene un Ph.D. en Sociología Rural y Agricultura Internacional y Desarrollo, ha centrado sus áreas de investigación en cadenas agrícolas, políticas agrarias y desarrollo rural. Es fiel creyente de que, mediante la construcción de pensamiento crítico, se tendrá profesionales agrícolas conscientes y capaces de brindar soluciones a la problemática que enfrenta el agro.

La investigación siempre ha sido el hilo conductor que ha guiado la vida profesional del Dr. Sanders, Decano Asociado de Posgrado, que actualmente dirige la Maestría en Agricultura Tropical Sostenible (MATS) de Zamorano. Es un apasionado de la investigación aplicada y la docencia, desde donde trasmite su fascinación a los estudiantes con el fin de convertirlos en agentes de cambio que guíen y produzcan la metamorfosis de una agricultura convencional a sostenible en la región y el mundo.

Procedente de Holanda llegó a Centroamérica siendo ingeniero en agricultura tropical, para desarrollar la tesis de la maestría en Economía del Desarrollo Agrícola que cursaba en la Universidad Wageningen. Realizó trabajos de campo en El Salvador, enfocando su estudio en crédito agrícola. Tras graduarse, decidió continuar trabajando en la región y se mudó a Costa Rica para laborar en las oficinas de investigación que la Universidad de Ámsterdam tenía en ese país.

Inició su relación con Zamorano en 2003, en el Departamento de Ambiente y Desarrollo (IAD), donde fungió como director por seis años. Tras culminar su gestión, ganó un proyecto con la Universidad Penn State de los Estados Unidos, como parte del proyecto existía la posibilidad de estudiar un doctorado relacionado con horticultura y género, que le llamó la atención y aplicó.  Es así como, salió de Zamorano por dos años para tomar sus clases. Al regresar trabajó en campo por un año enfocándose en cadenas de hortalizas para determinar su funcionamiento y si permitían a la gente de bajo recursos salir de la pobreza. Luego se convirtió en docente del Departamento de Agronegocios de la asignatura macroeconomía.

En 2018, el Dr. Sanders asumió el reto de liderar la primera maestría que impulsa Zamorano, siendo además docente de la clase de: desarrollo agrícola sostenible, del seminario-taller tendencias en agricultura, del seminario en tópicos actuales de agricultura y alimentación II, y tesis de grado de maestría I. Como docente pretende lograr en sus estudiantes el desarrollo de pensamiento crítico y una mayor interpretación, para generar en ellos la capacidad de dar respuesta a los problemas contextuales que aquejan a la agricultura en la actualidad y de futuro.

El método de enseñanza del Dr. Sanders, cuestiona temas relacionados al agro que parecen normales, mediante una pregunta basada en el ¿por qué? Discutiendo y leyendo semanalmente artículos o temas específicos y analizando su significado. En sus clases también enseña sobre los modelos básicos de macroeconomía directa y simple.

Enfatiza que, entre los logros de los estudiantes de la MATS, una vez graduados, está la posibilidad de continuar sus estudios de doctorado a través de Zamorano y su red de contactos en América Latina y Estados Unidos, y que por lo menos el 50% de las tesis serán publicadas en revistas científicas de renombre internacional. “Esto refleja la calidad del trabajo que estamos haciendo en investigación y está posicionando a Zamorano como un centro de conocimiento en la región. Se ha logrado que los maestrantes trabajen de cerca con profesores de los cuatro departamentos de pregrado como asesores o autores secundarios en las publicaciones”, comentó.

De acuerdo con el Dr. Sanders, en la actualidad 32 estudiantes trabajan en 30 diferentes tesis que estudian problemáticas que van desde la caña de azúcar hasta la avicultura. Hay 20 profesores vinculados a las investigaciones de la MATS y por ende a la investigación en Zamorano. Sumado a lo anterior, los maestrantes trabajan con otras instituciones públicas y empresa privada, lo que significa que las investigaciones no se quedan en la universidad, facilitando así, una red más académica, aprovechando los contactos de profesores con diversos centros de investigación y universidades en América.

“El objetivo es tener profesionales trabajando dentro del sector agrícola con mayor conocimiento y pensamiento crítico hacia una agricultura sostenible, logrando cambios a través de los estudiantes, quienes son agentes de cambio. Todo profesional de Zamorano se vincula con su entorno y lleva la misión de impulsar una agricultura sostenible, capturando otro tipo de conocimientos específicos de otras instituciones, lo que mejora la calidad de la investigación, vincula y posiciona a Zamorano y a sus estudiantes en la red”, concluyó.

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