Sistemas de producción y nutrición animal
6 abril, 2020
Incendios forestales, 2020 año de retos para Honduras y el mundo
9 mayo, 2020

¡Mira lo que los alumnos de Ecología descubrieron en el campus de Zamorano!

Por: Oliver Komar, PhD., Profesor de Ecología, Departamento de Ambiente y Desarrollo, y director del Centro Zamorano de Biodiversidad, Universidad Zamorano. okomar@zamorano.edu

Cada año, todos los alumnos en su primer año de estudio en Zamorano toman la clase de Ecología. Una de las actividades es documentar la flora y fauna en el campus. Muchos de los alumnos han hecho descubrimientos sorprendentes, algunos de los cuales describiré a continuación. Esta actividad de conectar con la naturaleza es algo que todos podemos hacer, aun durante la cuarentena actual que estamos viviendo.

El Centro Zamorano de Biodiversidad te invita a celebrar el 50 aniversario del Día de la Tierra buscando e identificando especies silvestres en tu jardín, como mariposas, pájaros y malezas. O aun adentro de tu casa, quizá una araña, un gecko o un escarabajo.  El Día de la Tierra es un excelente evento para conectar con la naturaleza. Hay una aplicación (APP) que facilita como nunca que podamos conocer y disfrutar de las especies en nuestros alrededores, ya sean plantas, insectos, aves, arañas o bichos extraños.  La herramienta sin costo se llama iNaturalist y viene de la California Academy of Sciences y la National Geographic Society. Los alumnos de primer año en Zamorano usan esta herramienta para tareas de su clase de Ecología. Tú la puedes usar también, en tu computadora o en tu celular, en el campo, en el jardín o dentro de la casa. Solo visita iNaturalist.org para usar la versión en línea, y/o bajar la aplicación móvil desde Google Playstore o AppStore.

Se trata de observar las especies en tu alrededor. ¿Las conoces? ¿Las puedes reconocer?  ¿Qué tal tomar una foto de una de ellas, y dejar que una computadora la compare con millones de otras fotos de flora y fauna y te sugiera la familia, género o posiblemente la mera especie que has encontrado?  La computadora de iNaturalist usa un algoritmo de inteligencia artificial para hacerlo posible. Cada vez lo hace mejor, ya que aprende y mejora sus capacidades. Bien, a veces la computadora se equivoca. Entonces, puedes usar tu propia inteligencia para probarla.

La APP te presenta varias especies similares con que puedes comparar tu foto, iniciando con las especies de este “taxon” (grupo taxonómico) que ya han sido reportadas en tu municipalidad. Si no encuentras nada similar entre las opciones, puedes ampliar la comparación para incluir una región geográfica mayor (todo el país, por ejemplo, o todo el mundo).  Tú puedes cambiar la identificación propuesta por iNaturalist, o si te parece correcta, la puedes validar.

La identificación de especies es una actividad divertida, y tú la puedes tomar como si fuera un juego. Puedes “jugar”, identificando tus propias observaciones (en fotos digitales), o puedes ver las fotos de otros usuarios y practicar identificando los reportes suyos. Cuando ya hay un acuerdo (más de 67% de las opiniones) a favor de una especie más que otras posibles, el registro se convierte en “grado de investigación”, y se comparte con una base de datos mundial de flora y fauna (Global Biodiversity Information Facility), y presto, de esta manera, ¡estás contribuyendo con la ciencia!  ¡Felicidades!

La puerta está abierta para descubrir la gran diversidad de especies que viven en nuestro propio ecosistema. Y no solo descubrir para ti, sino realizar descubrimientos para toda la ciencia. De hecho, hay muchos biólogos expertos usando este sistema de iNaturalist, y colaborando en confirmar los hallazgos impresionantes de alumnos y otros usuarios quienes no son expertos todavía. Nuestros alumnos en Zamorano ya han tenido comunicación con expertos de arañas en el Reino Unido, expertos de chinches en Korea del Sur, expertos botánicos en Costa Rica y Estados Unidos, expertos de mariposas en México, expertos de escarabajos en Alemania, entre otros. Tú lo puedes hacer también.

Comparto cinco ejemplos de los hallazgos de los alumnos en la clase de Ecología. Son ejemplos llamativos, por ser especies raras o no esperadas. En conjunto, los alumnos, profesores y otros observadores en el campus de Zamorano ya han subido una impresionante cantidad de observaciones a la plataforma de iNaturalist, casi 13 mil en menos de tres años. Las fotos documentan 2,288 diferentes especies o grupos taxonómicos. Todo indica que seguiremos encontrando especies nuevas para el campus durante muchos años más.

Edricus productus.  Una araña tejedora de esferas, de la familia Araneidae.

Esta especie fue supuestamente endémica a México (Levi 1991), pero dos alumnos de Zamorano, Andrés Mayorga y Diego Escobar Roca, independientemente descubrieron la especie en el Ecosendero de Zamorano (Fig. 1). Las fechas de sus hallazgos fueron 15 de septiembre y 21 de septiembre, 2019, respectivamente. La plataforma de iNaturalist tenía 23 registros de México. Hay registros adicionales en el Global Biodiversity Information Facility (GBIF), todos del occidente y sur de México, justa hasta la frontera entre Chiapas y Guatemala. Sin embargo, no hay reportes en GBIF para Centroamérica. La Identificación fue realizado por un aficionado polaco de arañas, conocido en iNaturalist por el usuario “Michael-Gasteracantha”.

Figura 1 Edricus productus, en el Ecosendero de Zamorano, 21 septiembre de 2019. Foto: Diego Escobar Roca/iNaturalist.

Messua limbata. Una araña saltadora de la familia Salticidae.

El 20 de octubre 2019, la alumna Nery Menjívar encontró una pequeña araña verde que resembla perfectamente a las fotos de referencia para esta especie (Fig. 2). Lo interesante es que la especie se conoce solamente de México y áreas fronterizas de los Estados Unidos (mayormente en el sur de Texas).  La distribución en México llega hasta Chiapas, cerca de la frontera con Guatemala, según los registros de iNaturalist y también el GBIF. Sin embargo, no hay registros previos de Centroamérica. La identificación de muchas arañas es complicada por falta de investigación y literatura, y es posible que este hallazgo representa otra especie del mismo género. Existen por lo menos dos especies del género en el sur de México (Richman et al. 2012) que no han sido reportados en iNaturalist y que no tienen fotos de referencia disponible.

Figura 2  Un supuesto Messua limbata en Zamorano. Foto: cortesía Nery Menjívar/iNaturalist.

Umbonia gladius, de la familia Membracidae.

Este pequeño insecto con una forma llamativa en su espalda fue encontrado por la alumna Andrea Mazariegos el 18 septiembre 2019 mientras que participaba en el módulo de aprender haciendo de Forestales (Fig. 3). Este insecto parece una espina en la rama, y de esta forma puede pasar desapercibido, escapando la atención de depredadores. Este hallazgo representa la primera vez que la especie ha sido reportada en la plataforma de iNaturalist, en todo el mundo.  Fue identificado al nivel de género por la estudiante (con apoyo de la computadora de iNaturalist), y luego a nivel de especie por Stuart McKamey del USDA/ARS Systematic Entomology Laboratory, Smithsonian Institution, Washington DC, citando la revisión del género (Creão-Duarte & Sakakibara 1996). El perfil del Dr. McKamey en iNaturalist lo identifica como una de las autoridades mundiales para la familia Membracidae. Luego, el reporte fue validado por Felipe Campos, uno de los curadores de iNaturalist. Según la literatura mencionada, la especie ha sido documentado en México (Campeche y Yucatán) y en Venezuela.

Figura 3  La Umbonia gladius descubierto en Zamorano. Foto de Andrea Mazariegos/iNaturalist.

Apogonalia stalii, una especie de Cicadellidae.

La alumna Silvia Martínez (Clase de 2021) encontró esta llamativa pero raro insecto el 15 de septiembre 2018, y desde entonces no se ha encontrado otra vez en Zamorano (Fig. 4). Cuando ella lo reportó, fue el primer reporte de la especie en iNaturalist para Centroamérica, aunque la base de datos de GBIF tenía varios ejemplares colectados en Costa Rica, pero no en otros países del istmo. Desde 2018, se ha reportado otro individuo en iNaturalist desde el departamento de Atlántida, en la costa norte de Honduras. El reporte de Silvia fue identificado por Chris Mallory, un entomólogo de Estados Unidos, quien es uno de los curadores de iNaturalist.

Figura 4  Apogonalia stalii. Foto de Silvia Martínez/iNaturalist.

Labidura riparia.  Una tijereta de la familia Labiduridae, orden Dermaptera.

El 12 septiembre 2018, Ronny Barrera de la clase de 2021 encontró esta especie casi cosmopolita en la actividad de aprender-haciendo conocido como “La Parcela”.  Fue el primero de nueve diferentes reportes de la especie en el campus durante el 2018 y el 2019 (Fig. 5).  Evidentemente la especie actualmente es común en Zamorano, sin embargo, una examinación del mapa de distribución sugiere que no ha sido encontrado en toda la región. El mapa disponible muestra registros documentados en iNaturalist (cuadrantes rojos grandes) y registros adicionales en el GBIF (puntos rojos intensos), que demuestran una distribución amplia en varios continentes, que incluyen Norteamérica y Suramérica (Fig. 6). Sin embargo, no había registros en iNaturalist entre México y Colombia, y para la misma región, solo hay una concentración de registros de GBIF en la zona de León, Nicaragua. Históricamente, las tijeretas de Labiduridae ocupaban todos los continentes menos Norteamérica (incluyendo Mesoamérica), por lo cual podemos concluir que la especie ha recientemente colonizado nuestra región (Popham 2000).

Figura 5  Un ejemplo de la tijereta Labidura riparia en plena acción de depredación, encontrado 4 julio 2019, por Leonardo Crhistian Gallardo Escalante de la Clase 2022 de Zamorano.

Esta semana es excelente momento para participar en el uso de iNaturalist. El Centro Zamorano de Biodiversidad, junto con otras organizaciones está promoviendo un Reto Naturalista Urbano para Honduras, actividad que se realizará del 24 al 27 de abril del 2020. Todos los registros en iNaturalist serán colectados en un proyecto, y tú puedes formar parte. Para instrucciones, sigue el hipervínculo en este párrafo. Igualmente habrá recursos de capacitación, como un webinar, para apoyar el proyecto.

Referencias

Creão-Duarte, A. J., & A. M. Sakakibara. (1996). Revisão do gênero Umbonia Burmeister (Homoptera, Membracidae, Membracinae, Hoplophorionini). Revista Brasileira Zool. 13 (4): 973 – 994.

Levi, H. W. (1991). The Neotropical orb-weaver genera Edricus and Wagneriana (Araneae: Araneidae). El género neotropical de tejedoras de esferas Edricus y Wagneriana (Araneae: Araneidae). Bulletin of the Museum of Comparative Zoology., 152(6), 363-415.

Popham, E. J. (2000). The geographical distribution of the Dermaptera (Insecta) with reference to continental drift. Journal of Natural History, 34(10), 2007-2027.

Richman, D. B., Cutler, B., & Hill, D. E. (2012). Salticidae of North America, including Mexico. Peckhamia, 95(3), 1-88.

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Español