Conoce las 20 especies de aves más comunes en el campus de Zamorano | Universidad Zamorano
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Conoce las 20 especies de aves más comunes en el campus de Zamorano

Textos y fotos por: Oliver Komar, PhD., Profesor Pleno, Departamento de Ambiente y Desarrollo. Director del Centro Zamorano de Biodiversidad. okomar@zamorano.edu

El campus de la Universidad Zamorano es uno de los sitios en Honduras con más información disponible en cuanto a sus aves silvestres. No solo hay un pequeño grupo de observadores de aves que comparten sus observaciones en plataformas públicas desde 2011, también desde 2018 los alumnos de ecología (primer año), biodiversidad (tercer año) y manejo de recursos naturales (cuarto año) han hecho tareas para documentar la flora y fauna.

El campus es grande, incluyendo cientos de hectáreas de campos agrícolas y varios kilómetros de bosques de galería (a lo largo de cinco quebradas y el río Yeguare). También incluye las faldas del Cerro Uyuca, la montaña que abarca la cuenca de Santa Inés, el Cerro Masicarán y otras zonas boscosas, con tres principales ecosistemas (bosque seco, bosque pino-encino y bosque nublado). En total, se han registrado más de 360 especies de aves en la extensiva propiedad de Zamorano. Aproximadamente 250 de estas han sido observadas en el Ecosendero que se extiende tres kilómetros, desde la zona residencial del campus central hasta la zona de Acuacultura, pasando por seis lagunas, una quebrada forestada y el río Yeguare.

Sin embargo, en este artículo, me enfocaría en el campus central donde viven los alumnos y los profesores. Esta zona incluye numerosos jardines, árboles grandes y viejos, un arboreto, unas parcelas demostrativas de frutales (mango, café bajo sombra), y una gran diversidad de plantas que forma el Jardín Botánico de la Escuela Agrícola Panamericana. En la mera zona residencial, hay más de 100 especies de aves (de hecho, solo en mi jardín cerca de los campos deportivos he registrado 112 especies).

Para conocer las abundancias relativas de cada especie, y fotografías y audios de referencia, se puede consultar los plataformas de iNaturalist y eBird (ambos son sitios web y tienen aplicaciones para celular, para colectar datos en campo). Para aprender de las especies, puedes usar guías de campo en físico como la guía “Peterson” (Fagan y Komar 2016) que se puede solicitar en el puesto de ventas de Zamorano (o en Metromedia). Hay también una guía de las aves de Honduras en español (Gallardo 2018), disponible en la librería Metromedia en Tegucigalpa. Si no desea invertir en una guía, tanto iNaturalist como eBird incluyen fotos de referencia para cada especie, las cuales pueden servir para aprender bastante.

A continuación, se presentan las 20 especies más fáciles de encontrar en el campus central de Zamorano, durante la primera semana de junio.1 Estas especies se encuentran en el campus durante todo el año, aunque en otras épocas pueden tener otro orden de abundancia. Se listan en orden, de menos a más frecuentemente reportados.

20 White-throated Magpie-jay

Calocitta Formosa

La urraca es grande, pero sabe esconderse bien en los árboles.  Tiene una cresta delgada y negra.

19 White-fronted Parrot

Amazona albifrons

Por épocas, estas loras o cotorras “frente-blanca” forman bandadas bulliciosas. En junio, son menos numerosas. Las loras se diferencian de los pericos por la cola cuadrada (puntiaguda en los pericos).

18 Spot-breasted Oriole

Icterus pectoralis

La chorcha pechimanchado es similar a las otras chorchas, que no tienen puntos negros en el pecho. Compárala con #16 y #15.

17 Crested Caracara

Caracara cheriway

La “quebrantahuesos” es un halcón que come carroña y una dieta variada. Sigue a los tractores en los campos agrícolas en busca de comida. También puede robar pichones de sus nidos, y come frutos de la palma africana.

16 Altamira Oriole

Icterus gularis

La chorcha más grande, que tiene colores similares a las otras chorchas. Su pico es más grueso en la base. Construye un gran nido colgante. Compárala con #18 y #15.

15 Streak-backed Oriole

Icterus pustulatus

La única chorcha con rayas en la espalda, por lo cual se llama “espalda rayada”. Construye un gran nido colgante. Compárala con #18 y #16.

14 Ferruginous Pygmy-Owl

Glaucidium brasilianum

El búho picapiedra es muy pequeño por ser un búho, pero puede capturar ratones o aves de su mismo tamaño. También come insectos y lagartijas. Frecuentemente caza por día. Anida en huecos de los árboles.

13 Inca Dove

Columbina inca

La tortolita, o turquita de cola larga, tiene plumas bordeadas que le da una imagen escamada, que recuerde el vestuario de los Inca en Perú. Tiene un canto suave y familiar, que dice Cuuu-cuuu, la primera parte un poco más fuerte que la segunda.

12 Boat-billed Flycatcher

Megarynchus pitangua

 

Este chilero tiene un pico grueso y formado como un barco. No tiene rojizo en las alas ni en la cola. Compáralo con #8, #7 y #4.

11 Turquoise-browed Motmot

Eumomota superciliosa

El espectacular “taragón” se distingue por una cola con dos largas raquetas y su ceja turquesa. También se conoce como “momoto”, “guardabarranco” y “torogoz”. Es el ave nacional de Nicaragua y El Salva­dor. Una especie similar pero menos común, el momoto de corona azul, también es presente en el campus.

 

10 Grayish Saltator

Saltator coerulescens

 

El saltador gris, o “dichoso-fui” (así suena su canto) es escuchado más que observado. Es una de muy pocas aves herbívoras, que come hojas y flores.

9 Black Vulture

Coragyps atratus

El zopilote de cabeza gris está omnipresente en los cielos arriba del campus; ayuda mantenerlo libre de carroña. Duermen por los cientos en la compostera.

8 Great Kiskadee

Pitangus sulphuratus

El “Cristo-fue” (nombrado por su canto) o “chilero” es muy similar a #12 y #4, pero tiene rojizo en sus alas y cola. Su pico es intermedio en tamaño, comparado con los otros chileros.

7 Tropical Kingbird

Tyrannus melancholicus

El “tirano tropical” es una papamosca que caza insectos desde su percha en alambres, sobre postes de los campos deportivos o en la punta de un árbol. Similar a los chileros, pero su cabeza es gris.

6 Golden-fronted Woodpecker

Melanerpes aurifrons

El carpintero “cheje” (llamado así por su vocalización) tiene unas plumas doradas justo arriba de la base de su pico. La hembra tiene el rojo de la cabeza restringida a la nuca. Anida en huecos en los árboles viejos, palmeras y postes de luz.

5

Great-tailed Grackle

Quiscalus mexicanus

El ruidoso “zanate” frecuentemente se encuentra cerca de los comedores, buscando churros y migajas de la gente para comer. El macho es más grande y negro, mientras la hembra y juveniles son cafés y más pequeños. El ojo amarillo brillante lo distingue de los tordos, zorzales y otras especies similares.

4 Social Flycatcher

Myiozetetes similis

Este chilero, o “chío” (por su llamado), es similar a #12, #8 y #7. Tiene un pico más corto y pequeño que otros chileros. Come pequeños frutos e insectos. Solo los juveniles tienen un color de rojo oxidado en las alas, similar a los Great Kiskadee.

3 White-winged Dove

Zenaida asiatica

La “paloma ala blanca” es constantemente cantando alrededor de nuestras casas. Sus cuuus melancólicos suenan como un búho. Es granívoro, es decir, come granos y semillas.

2 Rufous-naped Wren

Campylorhynchus rufinucha

Los cucaracheros, o “gualcalchías” son muy sociales y ruidosos, y casi siempre andan en grupos familiares. Llegan hasta nuestras ventanas a limpiarlas de insectos y arañas.

1

Clay-colored Thrush

Turdus grayi

En la estación lluviosa, se escucha el canto melodioso del “zorzal pardo” todo el día y aun en la noche. Se convierte a fuertes llamadas de alarma cada vez que pasa un gato o una ardilla. Los zorzales llegan al suelo en búsqueda de lombrices. El juvenil tiene manchitas más claras en la espalda y oscuras en el pecho. Son primos del famoso “American Robin” que tiene un pecho rojo (otra especie en el mismo género). Por generar ambientes sonoros placenteros en cada pueblo de la regíon, esta especie ha ganado el honor de ser el ave nacional de Costa Rica, y el símbolo de la ciudad de San Pedro Sula.

¿Cuántas de estas aves has observado en el campus de Zamorano?

Es posible observar las 20 en un día, o incluso en una hora, mientras caminas por el campus, o mientras observas en tu propio jardín.

Si quiere conocer las aves más comunes en otro lugar, explora la información disponible en iNaturalist y eBird. En iNaturalist (un sitio web apoyado por la California Academy of Sciences y National Geographic Society), se puede explorar la biodiversidad de cada municipio en el mundo. Se puede restringir la búsqueda a solamente las Aves, y verás en orden de la frecuencia que se reportan, todas las especies que los usuarios han fotografiado y reportado en la plataforma. Tú también puedes tomar fotos, y aunque no reconoces las especies, subirlas a iNaturalist y aprovechar que el sitio, vía un algoritmo de inteligencia artificial, te ayuda en reconocer cuales son las especies. Luego, otros usuarios, entre alumnos y expertos internacionales, colaboran en verificar los reportes o proporcionar identificaciones alternativas.

eBird es similar, pero está diseñado para los observadores de aves, es decir las personas que ya han aprendido como identificar las aves. Está manejado por el Cornell Lab of Ornithology, en la Universidad de Cornell. Una ventaja para usar eBird para reportar tus observaciones es que no es necesario subir fotos. Otra ventaja es que genera gráficos de la abundancia a través del año, además de generar listados ilustrados de las especies para sitios específicos, departamentos y países. Es ideal para aprender sobre los patrones de las aves migratorias, que pueden estar muy abundantes en una época del año, y completamente ausentes en otra.

Finalmente, a los alumnos y empleados de Zamorano que quieren participar más activamente entre la comunidad de observadores de aves, les invito a conocer el grupo en Facebook, llamado Club de Aves Zamorano (CAZ). El club, en este momento, es informal, sin oficiales o membresía registrada. Es simplemente quien quiere participar. Si buscas una comunidad más formal, te invito unirse con la Asociación Hondureña de Ornitología, una organización sin fines de lucro, que promueve el aviturismo, la educación ambiental, la investigación y la conservación de las aves. Entre sus programas, se incluye una red de 13 clubes de observadores de aves, distribuidos entre las ciudades principales de Honduras.

Referencias

Fagan, J., & O. Komar. 2016. Peterson Field Guide to the Birds of Northern Central America. Houghton Mifflin Harcourt, Boston. 448 pp.

Gallardo, R. 2018. Guía de las aves de Honduras. Mountain Gem Tours, Tegucigalpa. 602 pp.

1 Metodología:

Para generar la lista de las 20 especies más comunes en el campus central de Zamorano, crucé información disponible en ambas plataformas, iNaturalist y eBird. Usando el proyecto sombrilla de biodiversidad de Zamorano, disponible en iNaturalist, seleccioné las 20 especies con mayor número de observaciones durante 2018, 2019 y 2020, combinados. Ya que algunos de los reportes vienen de áreas fuera del campus central, como por ejemplo el ecosendero o la finca agroecológica, reemplacé dos especies que en realidad no son frecuentes en la zona residencial, con las siguientes dos opciones. Para los datos de eBird, consulté datos de abundancia en el campus, solo para la primera semana de junio. Para las mismas 20 especies ya seleccionadas desde iNaturalist, las ordené por las frecuencias que cada especie había sido reportada en junio, según los 21 conteos de aves (listas completas) disponibles en eBird, realizados en el campus (por varios observadores), durante 2011 a 2019.

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