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Liderazgo destacado: Luis Bakker Jr.

By 3 de marzo de 2022junio 13th, 2022No Comments

El fiduciario emérito Luis Bakker visitó por primera vez la Universidad Zamorano por invitación de Simon Malo, un compañero ecuatoriano y ex rector de la EAP. Luis sintió que sus mundos chocaban al recorrer los jardines. Mientras estudiaba la carrera de Estudios Avícolas en la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY), el dormitorio de Luis fue nombrado en honor al Dr. H. Knapp, el creador del método educativo «aprender haciendo» que es parte integral y un pilar de la educación en Zamorano. Este fue el mismo método bajo el cual el propio Luis estudió agricultura – ¡aprender haciendo! – y a lo largo de su vida, Luis siempre ha sido capaz de recordar esas lecciones que se le impartieron «haciendo» con facilidad. Aprender haciendo no fue solo una experiencia universitaria de corta duración para Luis, es una parte fundamental de la educación e incluso es parte integral del hombre que es hoy y del éxito del negocio construido a través del arduo trabajo de su familia.

Luis quedó impresionado por los estudiantes de Zamorano y las profundas relaciones que la escuela mantenía con sus exalumnos. Recuerda la emoción que sintió al ver a las generaciones futuras de toda América Latina aprender valiosas lecciones sobre la producción de alimentos, y el orgullo de saber que serían una bendición para sus comunidades locales al graduarse.

Desde el momento en que fue elegido para servir en la Junta de Fiduciarios de Zamorano, Luis se preocupó profundamente por la preparación de estas generaciones para el «mundo real» que se encuentra en evolución constante. Un mundo en el que se esperaría que prosperaran a pesar de las tecnologías cambiantes, el crecimiento de la población y el aumento de la inseguridad alimentaria. A través de su iniciativa, la Junta de Fiduciarios creo el Comité de Visión Agrícola para examinar de cerca las tecnologías emergentes y las formas en que los estudiantes pueden aprovechar esas capacidades para impactar positivamente la producción de alimentos. «Tenemos que equipar a estos futuros líderes de la mejor manera posible, proporcionándoles las habilidades que necesitarán para ser embajadores zamoranos exitosos», dice Luis.

Las dos pasiones de Luis son su fe en el potencial dinámico de América Latina y el valor de una buena educación agrícola, y ambas son el resultado directo de sus propias experiencias. Nació en Caracas, Venezuela, de padre holandés y madre ecuatoriana y asistió a la escuela estadounidense local antes de que sus padres lo inscribieran en academias militares en los Estados Unidos. Asistir a la escuela lejos de su familia y viajar largas distancias solo a una corta edad le inculcó a Luis una naturaleza resistente, y gradualmente llegó a comprender las costumbres únicas de su nuevo hogar, ¡incluso desarrollando una afinidad por la sémola y las salchichas!

Aunque su educación secundaria se llevó a cabo bajo los estrictos estándares de la disciplina militar, su verdadera educación comenzó en casa. Luis le da crédito a sus padres por enseñarle, con su propio ejemplo, sobre la honestidad, el trabajo duro, la automotivación y la importancia del legado personal.

Fueron sus padres quienes inspiraron la elección de su carrera universitaria a través de conversaciones sobre el manejo de la agricultura y la ganadería. Su padre solía decirle lo importante que era la producción de alimentos, dado que «la mayoría de las personas comen dos o tres veces al día, ¡y todas deben comer al menos una vez cada veinticuatro horas!» Aunque en pocas palabras, este consejo fue profundo en su significado y llevó a Luis a estudiar el manejo de aves de corral en la Universidad Estatal de Nueva York (SUNY). Fue aquí donde llegó a comprender realmente el estilo de vida de un agricultor. «Estaba asombrado por los agricultores y las muchas dificultades que superan a diario para producir nuestras verduras, nuestras frutas y nuestros productos lácteos», dice.

Después de su graduación de SUNY, Luis se trasladó a Ecuador y comenzó a trabajar con su padre para desarrollar su operación avícola familiar, Pronaca. A lo largo de varios años se dedicó a aprender las complejidades de la industria avícola y viajó extensamente por todo el Ecuador e internacionalmente, buscando continuamente nuevas formas de innovar el negocio.

«No fue fácil, pero valió la pena», dice Luis, reflexionando sobre un momento en que tuvo que tomar la difícil decisión de cerrar temporalmente las operaciones durante una crisis de cría. «A veces me pregunto cómo el negocio pudo recuperarse después de casi quebrar», dice. «Pero nunca dejamos de perseverar. En un área con altos niveles de pobreza y desempleo, todo lo que hicimos fue un esfuerzo de equipo y siempre nos aseguramos de cuidar a quienes nos rodeaban y apoyarlos».

Luis también acredita su fortaleza de fe y da gracias todos los días por sus muchas bendiciones. Está agradecido por sus seis hijos -tres hombres y tres mujeres- y, tras enviudar, por casarse por segunda vez y compartir su vida con Kate Semerad, que también es Fiduciaria Emérita en Zamorano.

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