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Por: Skarleth Chinchilla, Eric van den Berghe, John Polisar, Constanza Arévalo y Cristian Bonacic.

Los Objetivos de Desarrollo Sostenible para 2030 indican que detener el hambre cero (ODS 2) y la pérdida de biodiversidad (ODS 15) son prioridades clave para proteger el equilibrio natural del planeta. Las prácticas de manejo ganadero que permitan la coexistencia con los depredadores tope son necesarias para lograr ambos objetivos en América Latina. Por el conflicto humano-carnívoro en la zona cultural de la Reserva del Hombre y la Biósfera del Río Plátano (RHBRP), ubicada en Honduras, grandes carnívoros son perseguidos y eliminados por depredar el ganado. La información recopilada en este artículo es una línea base que busca proporcionar recomendaciones de manejo ganadero para mitigar el conflicto con jaguares y pumas, y reconciliar el ODS 2 con el ODS 15.

Los grandes carnívoros juegan un papel prioritario en la conservación de paisajes debido a su importancia en la regulación de los ecosistemas (Ripple et al., 2014). No obstante, se ha observado que el conflicto humano-carnívoro es la causa principal de su disminución poblacional en todo el mundo, incluso dentro de las áreas protegidas (Woodroffe et al., 2005). La depredación del ganado es un problema global y constituye la principal fuente de conflicto entre los grandes carnívoros y los intereses humanos. En América Latina, el jaguar y el puma son conocidos por depredar ganado (e.g. Soto-Shoender & Giuliano, 2011; Palmeira et al., 2015; Peña-Mondragón et al., 2017; Villalva & Palomares, 2019). Sin embargo, los estudios que caracterizan el conflicto humano-carnívoro en Mesoamérica son escasos y muy poca investigación se ha realizado en Honduras.

Siguiendo una metodología de estudio de caso (Newing et al., 2011), se entrevistó a ganaderos de la zona cultural de la RHBRP (Figura 1, autor Marcio Martínez, 2018), en donde estudios piloto han reportado depredación de ganado por grandes carnívoros (Castañeda, 2009; Zimmermann, 2014, Martínez & Pacheco, 2018). La RHBRP es una de las áreas protegidas más importantes en el Corredor Biológico Mesoamericano y la más grande de Honduras con una extensión de más de 830,000 hectáreas que incluye municipios de los departamentos de Olancho, Colón y Gracias a Dios. Además, es de gran valor para la conservación de la biodiversidad (Figura 2, autores: King, Polisar & Turcios, 2019) y para la supervivencia de los pueblos indígenas y afrohondureños (Figura 3, autor: Ben Thouard Photography, 2016).

Se visitaron las comunidades de Brus Laguna y Wampusiripi y se aplicaron 50 encuestas en forma de entrevistas semiestructuradas con diálogos presenciales informales a propietarios de producciones ganaderas o empleados que se dedicaran al manejo ganadero. Los objetivos del estudio fueron: (1) identificar los desafíos principales de la producción ganadera del área de estudio y estimar las pérdidas anuales de ganado asociadas a la depredación por jaguar y puma, (2) caracterizar los patrones de depredación por ambas especies, y (3) examinar las respuestas de los ganaderos ante la depredación e identificar las percepciones de uso de metodologías letales y no letales para mitigar las pérdidas económicas.

Las comunidades indígenas locales reportaron una pérdida promedio del 7% anual de ganado entre 2010 y 2019 a causa de la depredación por jaguar y puma. Además, reportaron que el tipo de ganado con más eventos de depredación fue el bovino. Sin embargo, las enfermedades por deficiente manejo sanitario y el robo de ganado constituyen desafíos más críticos para la producción ganadera en el área de estudio. También se encontró que la depredación del ganado no es aleatoria, sino que está relacionada con las variables del paisaje e influencia humana. Se determinó que sitios más alejados de las comunidades locales y más cercanos a cobertura de bosque son más susceptibles a la depredación por grandes carnívoros. Así mismo, el sistema de manejo extensivo (pastoreo libre) utilizado en las producciones ganaderas, podría dar lugar a la presencia de fauna silvestre en la propiedad y/o que el ganado acceda a los bosques donde el jaguar y el puma habitan. Además, dificulta la implementación de medidas para mitigar la depredación del ganado (Hoogesteijn & Hoogesteijn, 2014).

Por otro lado, se reportó la persecución y eliminación de grandes carnívoros (preventiva y en represalia) como principal acción contra la depredación de ganado. La persistencia del jaguar y el puma en la RHBRP requerirá de medidas que faciliten la coexistencia humano-carnívoro.  Basado en los resultados obtenidos en el estudio, se recomienda a los entes gubernamentales y no gubernamentales enfocar esfuerzos en brindar asistencia técnica a los ganaderos, con el objetivo de fortalecer el estatus sanitario del ganado (incorporación de eficientes programas de salud ganadera) y asegurar su productividad. Además, se proponen prácticas de manejo para mitigar la depredación del ganado con base en ejemplos en países como Venezuela, Brasil, Paraguay y Nicaragua.

Se ha encontrado que mediante arreglos espaciales del ganado (manteniendo una distancia de la cobertura de bosque) y la incorporación de corrales de confinamiento para terneros jóvenes (al menos los tres primeros meses de vida) y sus madres, se ha reducido la depredación de ganado. Si los corrales se construyen cerca de la casa de la propiedad y tienen vigilancia constante y/o perros, los resultados pueden ser más efectivos (Polisar et al., 2003; Scoganamillo et al., 2003; Villalba et al., 2016; Díaz-Santos et al., 2020a; Díaz-Santos et al., 2020b). Este sistema de confinamiento durante periodo de vulnerabilidad también podría contribuir a minimizar el robo de ganado. La implementación de estas herramientas puede ayudar a cambiar la percepción negativa actual de los ganaderos hacia los grandes carnívoros que es esencial para su conservación. Si bien la depredación del ganado no es la principal causa de pérdidas para los productores, las prácticas de manejo que la reduzcan, en conjunto con prácticas de conservación de los grandes carnívoros, son fundamentales para su preservación y la del ecosistema.

Finalmente, el estudio representa una línea base para comprender la magnitud del conflicto humano-carnívoro en una de las reservas de biosfera más grandes e importantes de Mesoamérica, RHBRP.

Lee el artículo completo, publicado en la revista MDPI – animals para saber más sobre la primera investigación científica en Honduras que conjuga los temas: 1. Pueblos indígenas 2. Intereses humanos (ganadería) y 3. Biodiversidad en la Reserva del Hombre y la Biósfera del Río Plátano. Visita: https://www.mdpi.com/2076-2615/12/4/479

Referencias

  1. Castañeda, F. (2009). Datos Preliminares Sobre la Distribución del Jaguar (Panthera onca), el Estado de sus Especies Presa, y el Conflicto Felinos-Ganadería en La Moskitia Hondureña; Wildlife Conservation Society: Tegucigalpa, Honduras, pp. 1–14.
  2. Díaz-Santos, F.; Díaz-Santos, F.G.; Polisar, J. (2020). Impacto del Manejo Silvopastoril Implementado por el Proyecto Darwin en las Estrategias de Vida de las Comunidades Indígenas de la Moskitia de Honduras y Nicaragua, 2017–2020; Informe Técnico Final, Proyecto Darwin—2017/2019; Wildlife Conservation Society e Iniciativa Darwin, WCS Mesoamerica: Bronx, NY, USA, pp. 1–91.
  3. Díaz-Santos, F.G.; Díaz-Santos, F.; Polisar, J. (2020). Tendencia de la Distribución de la Fauna Silvestre a lo Largo del Gradiente de uso Humano en Comunidades Indígenas de la Moskitia de Honduras y Nicaragua, 2017–2020; Informe Técnico Final, Proyecto Darwin—2017/2019; Wildlife Conservation Society e Iniciativa Darwin, WCS Mesoamerica: Bronx, NY, USA, pp. 1–33.
  4. Hoogesteijn, R. & Hoogesteijn, A. (2014). Anti-Predation Strategies for Cattle Ranching in Latin America: A Guide; Panthera. Eckograf Soluções Impressas Ltda.: Campo Grande, Brazil, pp. 1–64.
  5. Martínez, A.M.; Pacheco, S. (2018). Predación de Ganado Vacuno por Panthera onca (Jaguar) en la Zona de Amortiguamiento Sur de la RHBRP; Instituto Nacional de Conservación y Desarrollo Forestal (ICF): Olancho, Honduras, pp. 1–25.
  6. Newing, H.S.; Eagle, C.M.; Puri, R.K.; Watson, C.W. (2011). Conducting Research in Conservation: A Social Science Perspective; Routledge: Abingdon, UK.
  7. Palmeira, F.B.L.; Trinca, C.T.; Haddad, C.M. (2015). Livestock Predation by Puma (Puma concolor) in the Highlands of a Southeastern Brazilian Atlantic Forest. Management56, 903–915. https://doi:10.1007/s00267-015-0562-5
  8. Peña-Mondragón, J.L.; Castillo, A.; Hoogesteijn, A.; Martínez-Meyer, E. (2017). Livestock predation by jaguars Panthera onca in south-eastern Mexico: The role of local peoples’ practices. Oryx51, 254–262. https://doi:10.1017/s0030605315001088.
  9. Polisar, J.; Maxit, I.; Scognamillo, D.; Farrell, L.; Sunquist, M.E.; Eisenberg, J.F. (2003). Jaguars, pumas, their prey base, and cattle ranching: Ecological interpretations of a management problem. Biological Conservation, 109, 297–310. https://doi:10.1016/s0006-3207(02)00157-x
  10. Ripple, W.J.; Estes, J.A.; Beschta, R.L.; Wilmers, C.C.; Ritchie, E.G.; Hebblewhite, M.; Berger, J.; Elmhagen, B.; Letnic, M.; Nelson, M.P.; et al. (2014). Status and ecological effects of the world’s largest carnivores. Science, 343, 1241484. https://doi:10.1126/science.1241484
  11. Scognamillo, D.; Maxit, I.E.; Sunquist, M.; Polisar, J. (2003) Coexistence of jaguar (Panthera onca) and puma (Puma concolor) in a mosaic landscape in the Venezuelan llanos. Journal of Zoology,259, 269–279. doi:10.1017/s0952836902003230
  12. Soto-Shoender, J.R.; Giuliano, W.M. (2011). Predation on livestock by large carnivores in the tropical lowlands of Guatemala.  Oryx45, 561–568. https:// doi:10.1017/s0030605310001845
  13. Villalba, L.; Maffei, L.; Fleytas, M.; Polisar, J. (2016). Primeras experiencias de mitigación de conflictos entre ganaderos y grandes felinos en estancias de Paraguay. In Conflictos Entre Felinos y humanos en América Latina; Castaño-Uribe, C., Lasso, C.A., Hoogesteijn, R., Diaz-Pulido, A., Payán, E., Eds.; Fauna Silvestre Neotropical, Instituto de Investigación de Recursos Biológicos Alexander von Humboldt (IAvH): Bogotá, Colombia, pp. 227–236.
  14. Villalva, P.; Palomares, F. (2019). Perceptions and livestock predation by felids in extensive cattle ranching areas of two Bolivian ecoregions. European Journal of Wildlife65, 36. https:// doi:10.1007/s10344-019-1272-8
  15. Woodroffe, R.; Thirgood, S.; Rabinowitz, A. (Eds.). (2005). The impact of human-wildlife conflict on natural systems. In People and Wildlife; Cambridge University Press: New York, NY, USA, pp. 1–12.
  16. Zimmermann, A. (2014). Jaguars and People: A Range-Wide Analysis of Human-Wildlife Conflict. Ph.D. Thesis, University of Oxford, Oxford, UK.
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