Contenido de azúcar, grasa y sodio en alimentos comercializados en Honduras, según el etiquetado nutricional: prueba para la regulación de alimentos procesados y ultraprocesados

Contenido de azúcar, grasa y sodio en alimentos comercializados en Honduras, según el etiquetado nutricional: prueba para la regulación de alimentos procesados y ultraprocesados (Artículo publicado en la Revista Española de Nutrición Humana y Dietética, Junio 2018. DOI: 10.14306/renhyd.22.2.413)

En los últimos años la obesidad ha aumentado considerablemente, consecuencia del exceso de oferta de las calorías disponibles sumado a la venta de productos ultra procesados, como los snacks, cereales de desayuno endulzados, galletas, bebidas azucaradas, pizza, pasta, entre otros. La evaluación de estos grupos de alimentos es de importancia a fin de generar información sobre la oferta de productos disponibles en el mercado, pudiendo estar relacionados con problemas de salud como la obesidad y diabetes. Estudios indican que  los jóvenes de la zona semiurbana de Honduras consumen rutinariamente alimentos ultra procesados aumentando los niveles de sobrepeso y obesidad en la población. Aquí es donde el perfil de nutrientes dictado por la Organización Panamericana de la salud (OPS) toma importancia contribuyendo a la formulación de productos saludables previniendo y controlando la obesidad, considerando sodio, azúcares libres, otros edulcorantes, total de grasas, grasas saturadas y grasas trans.

Como consecuencia de ello, el laboratorio de nutrición humana de Zamorano clasificó los alimentos procesados y ultraprocesados que normalmente se consumen en Honduras identificando los diferentes grupos de alimentos con exceso en su contenido de nutrientes. Estos alimentos se caracterizan por ser económicos y de fácil acceso como: cereales con azúcar añadida para el desayuno, barras de cereales, pan envasado, lácteos con azúcar añadida, queso con sal añadida, embutidos, snacks salados, galletas, caramelos y chocolates, bebidas azucaradas y productos varios. Los niveles de nutrientes críticos fueron considerados en base al valor calórico de una porción de producto.

El presente estudio tiene como finalidad  principal la industria alimentaria,  con el propósito de hacer conciencia sobre las fórmulas de los productos procesados y ultraprocesados que son brindados a los consumidores, muchos de estos van dirigidos a la población escolar, siendo una preocupación debido a que al alto contenido de sodio que poseen como tal es el caso de los cereales de desayuno.

Como resultado del estudio se identificó que el 75% de bebidas azucaradas, caramelos y chocolates, lácteos con azúcar añadida y cereales para el desayuno, exceden en un 90% de azúcares añadidos, el 37% presentaron exceso de sodio siendo estos los embutidos, productos varios, aderezos, y las mezclas y harinas, el 33% de los productos evaluados presentaron exceso de grasas saturadas, presentando a los lácteos con mayor contenido de exceso. Por otro lado, el 30% de los productos reportaron el uso de edulcorantes en su contenido, exhibiendo como productos con mayor contenido de azúcares y edulcorantes a las bebidas azucaradas. Y así fueron muchos de los productos que fueron reportados con exceso en base al perfil de nutrientes.

Así mismo, la publicidad es un medio para la inclusión e ingesta de productos saludables siendo capaz de generar un impacto en los consumidores. Además, las entidades de investigación, la empresa y el gobierno son partes involucradas que pueden proponer cambios en la cantidad de grasas insaturadas y niveles de azúcares brindados en los grupos de alimentos, permitiendo desarrollar opciones accesibles y saludables que consideren nutrientes indispensables para los consumidores de bajos y medios ingresos.

Es importante que se incluya obligatoriedad en el etiquetado nutricional de todos los productos procesados y ultraprocesados, realizando revisiones del mismo, a fin de generar impactos positivos en la salud pública. Así mismo, regular la publicidad e incrementar impuestos deben ser medidas a considerar como para impulsar un mercado con disponibilidad de productos saludables. Sin embargo, una limitante es la amplia procedencia de los productos, haciendo complejo el establecimiento de una regulación apropiada para la estandarización del tamaño de porciones, categorías de alimentos, diseño de una etiqueta frontal comprensible, entre otros. El apoyo de organizaciones civiles de consumidores y del sector de salud es indispensable por ser de los más  afectados debido a la asistencia que se les brinda a las personas con enfermedades provenientes de una mala alimentación, creando un grande impacto sobre el desarrollo de los países.

Te invitamos a leer  el artículo completo en http://renhyd.org/index.php/renhyd/article/view/413, y revisa más información sobre las investigaciones y servicios del Laboratorio de Nutrición Humana de Zamorano en el siguiente link: https://www.zamorano.edu/laboratorio-nutricion-humana/nosotros/.

 


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